El reencuentro

Fue una de esas noches que pasas con insomnio, maquinando ideas, a la deriva en eso que llaman sueños, donde todo es posible. Cuando menos lo esperas te tenés que levantar pero no te sientes cansado, posiblemente de la emoción que te desborda el cerebro con endorfinas.

En la mañana sentado en el pequeño comedor, en la esquina de la cocina, miraba a través de la ventana aquel árbol frondoso y cargado de manzanas -cómo me gusta ese árbol!- Un café negro, un tekoka con fiambres y queso, no más.

Caía un chubasco pero ni eso pudo distraerme, total que acá no duran las eternidades que en mi terruño. Luego de lavar mi plato y taza bajé al sótano por unas botas de hule.

Un cuarto para las once de la mañana, es tiempo de partir. De camino el sol trataba de abrirse paso entre los nubarrones, estaba determinado que era una señal, una buena.

Habían pasado solo unos días desde que la ví, esa vez sí con algo de indiferencia como queriendo olvidarla, y al mismo tiempo con cierta nostalgia.

Mientras nos acercabamos mis latidos se aceleraban. Esta vez iba a palparla mientras escuchaba su historia.

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El pueblo unido jamás será vencido!

Hoy no fui a trabajar, este catarro llegó en sincronía con otro cambio de estación.

Este reposo en casa me sirvió a pesar de todo para hacer algo productivo y retomar el blogueo.

Han pasado varios días desde que se destapó el tamal sobre el uso de la melodía de nuestro himno nacional (de Costa Rica), de fondo, en el anuncio de la temporada otoño 2014 del programa de sátira política Parlamentet que se transmite por TV4 de Suecia.

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Una integrante del grupo “Ticos en Suecia” dio la alarma vía una red social .

Las reacciones no se hicieron esperar y armados con sus teclados varios miembros hicieron eco de su descontento en las redes sociales y algunos hasta con llamadas telefónicas al canal.

En su defensa, representantes de la producción adujeron que no hubo mala intención y que ellos no sabían que era el himno de Costa Rica -aunque yo mismo pude confirmar que la descripción del archivo indicaba que era tal-. El archivo se obtuvo del sitio web epidemicsound.com y según dicen no cuenta con derechos de autor por lo que su uso es de dominio público o lo que es lo mismo decir en buen tico-castellano: cualquiera puede usarlo como le de su regalada gana!

 

Himno Costa Rica

Himno Costa Rica

Como era de esperarse estas aseveraciones encendieron aún más la brasa de algunos indignados compatriotas, yo incluido.

El asunto se escaló a las instancias diplomáticas quienes en tiempo récord enviaron un comunicado oficial a TV4.

Leyendo reacciones de un medio en Costa Rica confirmaron lo que yo ya había supuesto y expresado en cierta red social, y es que nuestras “marcas” país conocidas como símbolos patrios están, desprotegidos al menos internacionalmente, a falta de un registro de propiedad intelectual y por ende a merced de compañías como Epidemic Sound, que incluso lucran con este tipo de material.

Parece que una vez más nos agarraron ‘dormidos en los laureles’. Pero nos despabilamos!

En lo personal aplaudo la diligencia de los compatriotas que se dieron a la tarea de llevar el asunto hasta sus últimas instancias legales aún cuando la rabieta de otros me pareció desproporcionada rayando en la ignorancia del caso en contra de todos los suecos! 

El himno nacional de cada país es posiblemente el estandarte máximo de la idiosincrasia de sus ciudadanos o por lo menos eso nos inculcado desde pequeños. Son muchas emociones, en especial para los que estamos lejos de la patria, por lo tanto merece respeto.

Al momento de escribir esta entrada los productores de TV4 aparentemente habían ofrecido una disculpa y se habñian comprometido a retirar el anuncio al mismo tiempo que  la noticia se había filtrado en otros medios de comunicación suecos.

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…”Cuando alguno pretenda tu gloria manchar,

verás a tu pueblo, valiente y viril,

la tosca herramienta en arma trocar”.

Himno Nacional de Costa Rica.

 

 

Trabajo en Suecia (actualización)

Hace unos días recibí un correo electrónico de un compatriota que me expresó su intención de emigrar a Suecia.  A continuación un extracto:

“Le comento que he estado leyendo con mucho interés su blog sobre su experiencia en Suecia el cuál encuentro muy ameno, interesante e instructivo. Yo tengo un gran interés de inmigrar a Suecia buscando una mejor oportunidad para mejor mi vida y la de mi familia y he venido escuchando que Suecia ha venido dando oportunidad a la inmigración a personas que tienen interés en trabajar en ese hermoso país. Yo personalmente ya he tenido la oportunidad de conocer Estocolmo así como otras ciudades de esa zona de Europa laborando en barcos cruceros”.

El tema del trabajo es recurrente, (en mis entradas anteriores hay información que puede ser de utilidad), por lo que he decidido hacer una actualización en base a mi últimas experiencias  y algunas fuentes de internet.

Suecia cuenta con una sólida trayectoria de estabilidad social y económica, ocupando los primeros lugares en los índices de desarrollo humano¹, innovación², competitividad³, blah, blah. No es de extrañar que sea un país atractivo para tener un empleo con un salario digno.

Creo que a mí escandinavia me llamó la atención desde hace muchos años, cuando asistí a una feria afs en Costa Rica. En esa ocasión hubo exposiciones de los representantes de varios países europeos, incluido Suecia. Desde esa vez quedé prendado por este lugar, y por vueltas del mundo acá estoy!

A pesar de que tenía experiencia en varios trabajos en el área de servicios y un dominio aceptable del idioma inglés previos a mi viaje a Suecia, luego me dí cuenta que eso era bueno más no suficiente para integrarme a la fuerza laboral. Topé con una pared o mejor dicho con el primer escalón -viendo el vaso medio lleno-, así es, el idioma!

A diferencia de USA o Canadá donde hay colonias enormes de hispanohablantes acá no hay ese amortiguador cultural, por llamarlo de alguna manera, al menos no en la ciudad que yo vivo. Así las cosas estando a nivel del suelo y con esa escalera de frente no había otra de empezar a subir.

A mi parecer ha sido un proceso un poco lento aunque muchas personas me dicen lo contrario, poco a poco he ido subiendo la escalera, agarrando volados y la ineludible cuota de prueba y error pero con la fuerte convicción de hacer las cosas bien, no mejor que los demás, más bien enfocado en mis objetivos. Hasta la fecha puedo decir que gracias a mi Dios prácticamente no me ha faltado trabajo, y hasta el lujo me he dado de rechazar ofertas laborales cuando hay personas con mucho más preparación académica que yo y no consiguen. Las recomendaciones son importantes…

 

Como está el panorama actual?

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  • Trabajo en este país sobra si usted es un trabajador calificado, es decir graduado universitario a nivel de máster universitario o superior. El idioma es paralelamente importante aunque no determinante para obtener ciertos empleos profesionales, principalmente en  empresas transnacionales donde se habla inglés. Hay gran demanda de ingenieros en casi todas los sectores y la industria petrolera en Noruega donde se pagan posiblemente los mejores salarios de la región.
  • Si ese no es su caso la situación cambia. Trabajos técnicos en áreas de informática, mecánica,  educación, construcción, operarios diversos en industria, administrativos, finanzas, industria petrolera (Noruega), asistentes personales, conductores de transporte público y operarios de maquinaria pesada, minería, etc. También hay una demanda considerable. Para estos trabajos usualmente es requerido un nivel intermedio a avanzado de sueco. Inglés fluido es deseable para casi todos. Además se debe contar con los credenciales que demuestren idoneidad para el puesto (horas de experiencia y o estudios acordes).
  • En otras áreas, no menos importantes ocurre un fenómeno interesante. Para trabajos en el área de alimentos y bebidas, hospitalidad, limpieza, construcción (aprendices u operarios sin título), agricultura, operarios industriales varios, forestal, acuicultura (Noruega) etc., se requiere un  dominio del idioma medio a avanzado. Por lo general los empleadores aunque mastiquen un poco el inglés no les hace mucha gracia por lo que hay que hablar sueco o noruego.
  • Suecia y Noruega a pesar de tener una plataforma en línea bastante avanzada para informarse sobre los distintas plazas vacantes y un marco jurídico que ampara a las personas víctimas de algún tipo de discriminación (étnica, racial, orientación sexual, discapacidad, etc.) son todavía muy conservadoras en cuanto a la contratación de de obra inmigrante. Es por eso que las recomendaciones son una herramienta que facilita mucho el conseguir una entrevista.

 

Algunos datos a grandes rasgos (5)

Desempleo en Suecia a agosto, 2013: 7,3%

Desempleo en Suecia, por edad, agosto 2013 (15 – 24 años): 19,4%

 

Valdría la pena considerar lo siguiente:

  • Que posibilidades me ofrece el marco jurídico para emigrar ese país?
  • Cómo está el ambiente laboral por allá?
  • En qué nichos hay más demanda de mano de obra?
  • Qué talentos puedo aportar al mercado laboral?
  • Estoy en capacidad (interés) de aprender y re-aprender los conocimientos que ya poseo?
  • Estoy dispuesto a integrarme a una nueva cultura? (soportar el mal de patria)
  • Me adaptaré a las variaciones del clima?
  • Qué tanto tiempo puedo estar lejos de mis familiares o amigos?
Enlaces externos:

¹. http://hdrstats.undp.org/es/paises/perfiles/SWE.html

². http://www.globalinnovationindex.org/content.aspx?page=gii-full-report-2013#pdfopener

³.http://www3.weforum.org/docs/GCR2013-14/GCR_Infographic_EU_2013-2014.jpg

5.  Agencia Central de Estadísticas (Suecia); http://www.scb.se/Pages/Product____23262.aspx

Información adicional

Trabajar en Suecia: http://www.sweden.se/sp/Inicio/Trabajar-vivir/

Periódico Aftonbladet, “Hår hittar du jobben” (Acá encuentras trabajo) http://dagbladet.se/nyheter/sundsvall/1.6328988-har-hittar-du-jobben

Ekonomifakta: http://www.ekonomifakta.se/sv/Fakta/Arbetsmarknad/Arbetsloshet/Arbetsloshet/?from3902=&to3902=

Grundsjö en primavera (Parte I)

Transición invierno-primavera (abril, 2013), días soleados pero fríos -para variar-. En el centro de Sundsvall la nieve se ha retirado casi por completo, al canal que atraviesa la ciudad se le ve fluir otra vez, el mar retomó su oleaje; el césped,  las vitsippor y blåsippor se abren paso entre el todavía duro suelo en busca del ansiado sol.  En las afueras sin embargo lagos y riachuelos están todavía inmóviles en la superficie, y los cúmulos nieve en el campo llegan hasta donde alcance la vista en el horizonte.

Sundsvall

Kyrkogatan, Sundsvall

 Sundsvall

Ese fin de semana nos fuimos a la cabaña que perteneció a los abuelos maternos de Josefine. Al morir éstos la propiedad que alberga dos casitas y un viejo granero sirve de lugar de recreo (fritidshus).  Se ubica a unos 200 Km al noroeste de Sundsvall, entre colinas, rodeada de lagos y copiosos bosques de conífera y abedul. Por cierto no muy lejos de la cabaña de los cazadores.

Grundsjö

Grundsjö fue un pueblito, ahora un caserío. Fundado en 1826¹, su población actual se estima en alrededor de 50 almas, quienes a su vez tienen unos 60 años de edad en promedio.

La economía aún gira en torno a la extracción maderera y algo de agricultura, principalmente de papas (patatas). Algunos descendientes de sápmi (“nativos” escandinavos) que se aventuraron por estos lugares, más al sur de su habitual Laponia, aún se dedican al cuido de venados (Rangifer tarandus), para la venta de carne, pieles y subproductos. Los hijos de los habitantes actuales que se desplazaron a las ciudades del sur o Umeå  para realizar estudios o buscar otras opciones de trabajo no regresaron a Grundsjö, y aquellos que aún lo hacen es para visitar a sus padres o abuelos o vacacionar. 

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Rangifer tarandus

Desde la calle principal se nota la casona que sirvió de escuela y que desde la década de los 70’s no escucha el bullicio de niños por eso está cerrada, misma suerte tuvo la oficina de correo, la iglesia y la plaza; la tienda de abarrotes más cercana está a  unos 6 kilómetros.

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Antigua escuela de Grundsjö

Se ven algunas casas que a primera vista parecen habitadas pero no lo están, algunas fueron abandonadas hace tiempo, ya sea porque murieron sus dueños o porque éstos se mudaron a otro logar, quién sabe? Otras con mejor suerte se han convertido en fritidshus.  Algunas propiedades han estado en venta por años y aunque los precios sean ridículamente bajos respecto al promedio sueco y cuenten con todos los servicios, incluso internet, ahí están.

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La cabaña es pequeña pero acogedora. Atravesar la puerta principal es como entrar en una cápsula del tiempo! El papel tapiz de las paredes, el piso de linóleo, los gabinetes en la cocina, los muebles en la sala de estar y la alfombra al mejor estilo de los años 70’s o quizá 60’s.

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La cocina de leña es mi favorita. Ubicada estratégicamente en el centro de la casa es como el alma de la misma. En el comedor nos reunimos para comer, conversar, jugar cartas o tomarnos un vinito al calor de la vieja cocina.

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Si algo hay en cantidad aquí es silencio mismo que es interrumpido ocasionalmente por el susurro del viento entre los árboles o el canto de las aves. Según las premisas  Gundsjö pareciera un pueblo fantasma y que tiene sus días contados.

Pero “la belleza está en el ojo del que mira” dice el dicho y después de unas horas tímidamente y en voz baja nos permite ver sus encantos.

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Según me cuentan en verano lagos y ríos en los alrededores -que por cierto hay en cantidad- son el principal atractivo: la pesca deportiva y canotaje son parte del menú, en otoño, la temporada de cacería de alce y liebre de montaña (lepus timidus), en invierno o primavera los paseos en moto de nieve, esquiar y la pezca en hielo (pimpla) son algunas de las actividades habituales.

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Naturaleza, amena compañía, buena comida casera, aderezada con anécdotas y juegos de mesa culminan mi primer día en Grundsjö. Mañana nos espera un poco de adrenalina!

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¹ http://xdeb.org/ragnvald/bilder-berattelser-grundsjo

De regreso a mi blogcito!

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Han pasado cinco meses más o menos desde la última entrada a mi pobre y olvidado blog.

Confesarles  debo que este año me entregué sin reservas a disfrutar del verano, aunque también trabajé mucho…

Ahora puedo decir que he experimentado en carne propia el regocijo que para un escandinavo  representan las palabras verano y sol. Y no es para menos, este ha sido un buen verano, a mi parecer excepcional, comparado con mi primer verano en Suecia… con abundancia de astro rey pero lo más importante, experiencias que me han llenado el alma y me han hecho crecer.

No me mal entiendan, durante el invierno nórdico no es que pasamos a oscuras 24 horas al día -bueno, casi-,  además el año pasado tuvimos un largo invierno con abundante nieve, y yo estaba a punto de botar el tapón!

Dirán que exagero pero con la llegada del ansiado verano el olor del césped recién cortado una tarde de julio, el fluir de los ríos, incluso los ruidosos pichones que nacieron en nuestro tejado eran sinónimo de vida! Todo toma una nueva dimensión…

Tengo tanto que contarles que la verdad no sé ni dónde empezar! Aunque parece que ya lo hice! El asunto es que me alegro de haberlo hecho, ya me hacía falta escribir en mi idioma!

 

De viaje en N 64 6’57.62, E16 30’30.07

norditico.wordpress.com

Haga clic sobre la imagen para ampliarla.

Cómo es el invierno en Escandinavia (Parte III)

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Foto por J. Backlund

Algo que me pareció curioso en Suecia y Noruega  son los pisos con calefacción, esto se conoce como golvvärme. Para qué sirve? Para calentar el piso durante el invierno!

Mientras que la gran mayoría de los apartamentos tienen este sistema por “default” únicamente en el cuarto de baño, si se tiene suficiente plata se puede costear un apartamento o casa con calefacción en todo el piso.

Aparte de mantener una temperatura agradable,  al parecer son más eficientes comparados con los radiadores de pared convencionales. Dentro de las casas no se usa zapatos y si se tienen niños pequeños éstos pueden jugar y estar el el piso sin problema.

Comparación en la distribución de temperatura en una habitación con calefacción de piso (izq.) respecto al radiador convencional.

Por  vivir en la ciudad no necesariamente hay que privarse del “romanticismo”  de la vida campestre que los escandinavos tanto aprecian. Las chimeneas son bastante comunes, no solo es más económico que los radiadores eléctricos o de gas sino que crea un ambiente muy acogedor. Si no se puede tener una real siempre se puede conseguir una de gas o eléctrica “Made in China”.

Para conseguir leña tampoco hace falta salir con hacha al hombro a cortar árboles en el parque más cercano! En algunos supermercados o tiendas de cosas para jardín se puede conseguir leña empacada y lista para usar.

Leña cortada, empacada y lista para usar en casa en la chimenea.

Al vivir en una casa se tiene más espacio y menos restricciones que al vivir en un edificio de apartamentos sin embargo esto también conlleva una serie de responsabilidades, como en cualquier otra parte del mundo.

En la casa de mis suegros, por ejemplo, quienes viven en un suburbio de clase media a unos 20 Km de la ciudad donde vivimos,  cuando vamos de visita hay ciertos “rituales” que hay que cumplir casi de manera religiosa! Entre ellos tener la chimenea siempre encendida antes de que lleguen del trabajo, en la tarde, mantener la provisión de leña cerca de la casa,  osea acarrearla  con una carretilla desde el lugar donde se apila  llevarla cerca de la casa.

Quitar la nieve de los accesos se hace casi a diario. Palear la nieve del techo y remover el hielo que se forma en las canoas de desagüe se hace unas dos veces durante el invierno, dependiendo de cuanto ha nevado.

Otras tareas incluyen rellenar de semillas los comederos de aves y alimento para los venados que llegan desde el bosque que hay en el patio trasero.

Nosotros vivimos en un apartamento en el centro de la ciudad por lo que no tenemos más complicación que oprimir algunos botones para regular la temperatura en las habitaciones, aún así cuando estamos acá extrañamos el estar allá, salir al aire libre con unos “agradables” -0 °C y hacer ejercicio mientras manejamos la máquina sopladora de nieve o paleando a mano. En la ciudad no hay mucho que hacer, estar afuera no hace gracia con el frío y aparte de que oscurece muy temprano.

No es un secreto que algunas personas padecen de TAD por lo que mantenerse activo es una buena forma de combatirlo.

Al escribir esta estrada el invierno ya casi se va pero no quiero despedirlo sin antes dedicar una entrada a las actividades favoritas durante el invierno. Precisamente en dos días partimos hacia el norte donde haremos…

“Latin fever” se apodera de Sundsvall

El pasado 1ro. de marzo se celebró en Sundsvall el tercer aniversario del grupo de bailes latinos Club Bachata. La asistencia, a puro ojo se podría decir que fue un “llenazo”. Algunos condujeron hasta 600 Km para asistir al evento!

Es posible enseñarle a un escandinavo a bailar ritmos latinoamericanos?

Absolutamente! En nuestra kommun hay muchos hasta con proyección internacional!

Como en el resto de Europa la diáspora latina y principalmente la cubana, ha tomado la iniciativa e impuesto su sabor y estilo caribeño por generaciones, a excepción de Finlandia donde el tango parece tener más adeptos.

El rock pesado, el trance y el pop son parte de la cultura popular escandinava sin embargo había un “nicho de mercado” deseoso de algo nuevo,  apto no solo para los jóvenes sino también para los entraditos en años.

En Sundsvall, allá por la década de los 90’s Julio Espinal prendió la candela y desde entonces no se ha apagado. Al mudarse para Estocolmo, Héctor Oviedo también de Cuba y su compañera Lina Törnqvist de Suecia, pusieron manos a la obra.

En Suecia es común integrar grupos de pasatiempos, es una de las mejores formas de socializar, algo que a veces es tan difícil acá… 😦

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Fotos propiedad de Tropical Sundsvall

Lo que es aún más sorprendente es el “pegue” que ha tenido no solo entre los suecos, gente de Tailandia, África, Oriente Medio, los mismos cubanos, chilenos y colombianos (principales grupos de inmigrantes), todos gozando al son de salsa, merengue, bachata y hasta cumbia!

Ah! definitivamente una de las mejores inversiones que he hecho ha sido pagarme aquellas clases de baile en Costa Rica, en aquel tiempo  yo era más tieso que un saco de leña! Debo reconocer que el baile ha alimentado mi autoestima, ahora en Suecia 10x, y cómo no si ahora  las chicas que me sacan a bailar!

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Fotos propiedad Tropical Sundsvall

Por lo visto habrá bailongo para rato y aunque las prácticas se realizan varias veces a la semana el baile se arma una vez al mes, desde ya hay gente pidiendo que se haga con más frecuencia.

Moraleja, si vienes a Suecia y te movés un poco no te confíes porque el nivel aumenta rápidamente!

Cómo es el invierno en Escandinavia? Parte II

Continuando con la serie iniciada en entrada anterior “Cómo es el invierno en Escandinavia? Parte I” ahora les cuento un poco sobre como hay que preparar el vehículo para el invierno cuando las condiciones son son muy distintas a las de nuestros países en hispanoamérica.

Una cosa es conducir con ausencia y otra con presencia de hielo/nieve, lidiar con la sal, las nevadas, granizos, calles resbalosas, la grava que quiebra los parabrisas, atascamientos, etc. A mí me pareció muy interesante por lo que les comparto algo de lo aprendido.

Lo primero. El proceso para obtener una licencia de conducir en Escandinavia no es jugando, es costoso, más que en la mayoría de los países europeos; acá la persona que porta una licencia de conducir estará, al menos en teoría, preparada en aspectos técnicos pero lo que me parece aún más importante es el énfasis en la educación para conducir responsablemente. Como resultado el tener una licencia de conducir emitida en Suecia garantiza su homologación en casi todos los países salvo algunas excepciones que a mi parecer tienen más que ver con caprichos burocráticos que con idoneidad per se.

Es vergonzoso pero debo decirlo, en Costa Rica las licencias de conducir se obtienen como caramelos, la corrupción perenne en la oficina emisora de licencias, las limitaciones técnicas,la cultura de alcohol imperante, la imprudencia de los conductores y peatones entre otros factores se combinan para crear un cóctel que nos deja pasmosas estadísticas de muertes en carretera cada año.

Preparando el vehículo para el invierno.

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Las condiciones de la superficie de rodamiento varían considerablemente durante el invierno lo que implica que por ley las llantas se deben cambiar entre octubre y noviembre.

biltillberhör vinterCuando se vive en el centro de la ciudad es común dejar el carro aparcado a la orilla de la calzada o en estacionamientos municipales a la intemperie. 

La pala (skyffel): sirve para quitar nieve que a veces se acumula alrededor del vehículo.

Al estar a la intemperie en condiciones de -0°C suele  formarse una película de hielo en los cristales del vehículo. Para quitarla se usa un artículo (isskrapaque tiene espátula en un extremo y un cepillo en el otro o sólo espátula.

Los limpiaparabrisas 

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para invierno (no los de la foto) difieren un poco de los regulares y consisten en una escobilla de goma con menos partes móviles en las que se pueda acumular nieve

.

El spolarvätska y el glykol son líquidos anticongelantes, el primero se mezcla con agua para limpiar el parabrisas y el segundo para los sistemas de refrigeración del motor.

La batería suele descargarse más rápido con las bajas temperaturas así que puede ser un buen momento para cambiarla. Los cables (startkablar) para transferir energía de un carro a otro y los cargadores son también útiles en caso de un imprevisto.

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Desenterrando nuestro carro después de las nevadas de un fin de semana.

Motorvärmare

El koplevärmare es un aparato que se deja dentro del vehículo y que básicamente sirve para calentar el interior, generalmente por las mañanas antes de ir al trabajo, por ejemplo. El motorvärmare cumple la misma función pero en el motor. Para que ambos funcionen se conecta a un toma corriente y se controla su encendido y o apagado con un temporizador.

El siguiente es video corto que tomé cuando atravesamos el Círculo Polar Ártico en la reserva Saltfjellet, rumbo a Fauske en Noruega. Apenas nos percatamos ya que estábamos fascinados con el paisaje!

Este es un comercial que salió al aire en Suecia en el 2011 y que me gusta mucho por la forma hasta jocosa pero acertada las peripecias que se viven durante el invierno.

Cómo es el invierno en Escandinavia? Parte I

Cuando oímos la palabra “Escandinavia” puede que automáticamente nos vengan a la mente imágenes de campos cubiertos de nieve, tormentas, temperaturas bajísimas y hasta osos polares! A mí me pasaba.

En realidad es un poco diferente. Si bien hay zonas que calzan con esa descripción hay otras que difieren grandemente.

Precisamente es la temporada que nos toca en este momento y se me ocurrió hacer un repaso sobre lo que he aprendido hasta ahora en éste, mi segundo invierno en Suecia.

Temas a tratar:

  • Vestimenta de invierno en Escandinavia (asuntos prácticos no necesariamente moda).
  • Vehículo y en carretera durante el invierno en Suecia y Noruega.
  • Hogar y entretenimiento durante el invierno sueco y noruego.

Vestimenta de invierno en Escandinavia

“Det finns inget dåligt väder, bara dåliga kläder”

“No existe mal tiempo solo mala ropa”

Es un común dicho escandinavo (Suecia y Noruega) que posiblemente también se usa en los demás países nórdicos.

Cuando has vivido en el neotrópico casi toda tu vida y el dinero no te alcanza, así como yo, para pasar las vacaciones esquiando en La Patagonia, Chile o Aspen, por ejemplo, pues como que no te preocupa el tener que hacerte de ropa para invierno. En Costa Rica solo tenemos dos estaciones definidas y la temperatura rara vez se ubica por debajo de los +15° Celsius en las zonas altas (~1000 m.s.n.m).

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En la parte central-norte de Suecia y Noruega, por lo general las temperaturas a lo largo del año son más bajas y hay mayor cantidad de nieve que en el sur. Eso significa que hay que abrigarse bien!

Vestir por capas nos permite regular y mantener una temperatura corporal confortable cuando nos encontramos en condiciones climáticas adversas como viento, nieve, el frío o todas juntas, de manera que cada capa cumple una función específica.

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La primer capa es la que está en contacto directo con nuestra piel. Hay que considerar seriamente el usar la ropa interior larga aunque no estemos acostumbrados :(. Ésta de debe ser de un material ligero y transpirable, que mantenga el calor corporal pero que no absorba humedad. Los mejores materiales son el merino wool, el vellón (fleece) u otros materiales sintéticos. El algodón sería la última opción ya que cuando sudamos absorbe la humedad y es bastante incómodo. Todo depende de nuestro cuerpo y actividad.

No hay que menospreciar los calcetines, éstos junto con zapatos protegen nuestros pies del suelo helado. Un ejemplo: estás en la parada esperando el autobús, por lo general no hay donde sentarse así que toca esperar de pie, unos 20 minutos sobre el gélido pavimento, -15°C y sin los calcetines y o zapatos adecuados y estás “listo para la foto”! Si sos friolento como yo no hay ropa que te proteja cuando el frío entra por tus pies, créeme. Antes usaba dos pares de calcetines pero era incómodo, lo mejor es comprar de lana o una mezcla de lana con algún material sintético.

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Para las mujeres los strumpbyxor (mayas, leggings) de color negro (impensable otro color según las suecas!) son también bastante comunes. Existen algunos con aislamiento extra contra el frío a que me tengo entendido.

Segunda capa

Para ponerlo en palabras cristianas sería la ropa que vestimos normalmente. Las camisas de franela son muy efectivas para mantener el calor corporal, dependiendo de cuanto tiempo estemos en el exterior y de la temperatura incluso se pueden usar directamente sobre la piel como primara capa.

Un abrigo tipo pullover o jersey de algodón, poliéster, una mezcla de ambas, lana  o cualquier otro material. También dependiendo de las condiciones puede que no necesitemos la primera capa.

No hay que olvidar la bufanda. Acá se usan grandes (halsduk) o “normales”(scarf), tanto hombres como mujeres.

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Es común vestir pantalones de mezclilla (jeans) y de algodón (hombres y mujeres) pero lo mejor es usarlos un poco ajustados, un tanto por look y otro por evitar que el aire frío se “cuele” por los ruedos, a menos que sean ajustables.

Las mujeres suecas son de admirar! algunas se ponen su vestidito corto o su mini aún con temperaturas bajo cero, usualmente con unos strumpbyxor debajo; generalmente se reserva esta combinación cuando se sale de fiesta y previendo que no tendrá que esperar por horas en la cola para entrar al club, bar, disco, antro, etc.

Tercera capa

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Digamos que esta es la que está en contacto directo con los elementos (viento, lluvia, nieve). Escandinavia ofrece un universo de posibilidades en cuanto tecnologías de materiales y estilos, algunas marcas son gozan de gran popularidad sólo acá por ser diseñadas para las condiciones de esta zona y son prácticamente desconocidas en otros lugares.

El abrigo es sin lugar a dudas una prenda en la que definitivamente vale la pena invertir ya que la vamos a usar frecuentemente durante el año incluso en verano. No basta con tener solo uno ya que cada temporada es distinta así mismo nuestras necesidades de protección.

Dále click a la siguiente imagen para ampliarla.

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A-Warning-Sign2No creo que las leyes en escandinavia permitan la importación o producción de abrigos con pieles de animales en peligro de extinción, sé que las de vacuno, ovino, o alce son totalmente permitidas pero en todo caso si se encuentran con un producto de dudosa procedencia investiguen antes de comprar.

Guantes y gorro  (handskar och mössa)

Yo en lo personal soy muy sensible en mis manos, es realmente doloroso cuando no los uso aunque esté apenas a unos 0°C. Los guantes de cuero de oveja con thinsulate en el interior me han resultado muy buenos.

Los gorros de lana son los más comunes y efectivos, creo yo. Los hay también de materiales sintéticos.

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Zapatos

Algo curioso son los tenis Converse All Star media bota, son demasiado populares, aún en invierno, es una locura! Yo no podría!

Fuera de eso las botas altas (stövlar) para las chicas y los zapatos media bota (kängor), y tenis para los varones creo que son lo más usado para situaciones casuales. El calzado especializado se usa más para exposiciones prolongadas o deportes de invierno.

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Para actividades que requieran permanecer un tiempo prolongado en el exterior como por ejemplo: sacar a pasear al perro, pesca en hielo o trabajo lo mejor es hacerse de unas botas.

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Un aditamento curioso para los zapatos son los halkskydd, son unas gomas elásticas con picos (ver imagen abajo) que sirven para dar tracción extra al caminar sobre el suelo helado y resbaloso.

halkskyddComo último consejo de esta primera parte sería comprar la ropa un poco más grande. Acá no se puede secar la ropa al aire libre como en casa y las secadoras de ropa tienden a encoger las prendas 😦 Prácticamente toda la ropa que traje de C.R. tuve que remplazarla por lo mismo 😦 Mismo consejo para el calzado de invierno, hay que tener en cuenta que los calcetines son más gruesos y eso se traduce en tener que comprar zapatos un poco más grandes.

Nota: Muchos habitantes del área Sápmi (Laponia) aún usan vestimenta tradicional, mucha de ella a base de textiles confeccionados por ellos mismos y pieles de venado, alce, reno, etc.

Vocabulario (En Sueco):

  • Ropa interior: underkläder
  • Calcetines: strumpor
  • Guantes: handskar
  • Gorro: mössa
  • Jeans: jeans
  • Pantalones: byxor
  • Bufanda: halsduk, scarf
  • Camisa: skjorta
  • Blusa: blus
  • Jersey (sweater): tröja
  • Abrigo (Jacket): jacka
  • Zapatos: skor

NordiTico se inicia en YouTube con video de Noruega

Para este año tengo planeados varios cambios. Entre ellos la creación de un canal en YouTube para subir videos y enlazarlos al blog.

Éste, por ser el “primeritico” no me quedó así que digamos que bárbaro como se la juega este muchacho pero bueno espero poder ir mejorando con el tiempo. Aunque lo grabé en HD (High Definition = Alta Definición), tuve que comprimirlo un montón antes de subirlo a YT y perdió mucha de la calidad original.

Para contarles un poco de que trata el video.

Este viajecito lo hicimos en septiembre del año pasado, mientras estábamos en Noruega, partiendo de Mo i Rana hacia la isla de Herøy. Implicaba recorrer más o menos 160 Km cada vía por carretera y por mar. Aunque el clima no fue el óptimo durante todo el viaje disfrutamos de espectaculares vistas, como en casi cualquier parte en ese país que te quita el aliento por su belleza escénica.

Una particularidad de Noruega es su accidentada topografía y como consecuencia muchos túneles, carreteras angostas con muchas curvas y límite de velocidad que generalmente no supera los 70 Km/h; a diferencia de Suecia que es mayoritariamente plana, com amplias carreteras… Es por eso que acá los ferries son de vital importancia para acceder a muchas zonas a las que no es posible por tierra, a eso súmele las miles de islas que tiene Noruega. Estos ferries son pasmosamente puntuales, tanto así que de regreso a “casa” perdimos uno por escasos, calculo yo, 30 segundos, lo que nos costó una espera de 45 minutos 😦

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Los ferries no solo son puntuales son bastante aseados (incluidos los servicios sanitarios! :)), algunos cuentan con área de juego para los niños y cafetería.

De camino se aprecian fincas de pastoreo de ovejas, uno de los principales productos de la zona, casas de veraneo enclavadas en las montañas rocosas con vista al mar; y en esta época (septiembre) mi árbol preferido en Escandinavia, el abedul (björk), cuando sus hojas se tornan en un color amarillo intenso que resalta entre los demás árboles.

Pero sin duda uno de los principales atractivos es una cadena montañosa con adivinen qué? unas espectaculares cataratas que caen al mar, su nombre “Las Siete Hermanas” (Seven Sisters; De syv søstre en noruego)…

En resumen espero que disfruten el video, que le den “Me Gusta” y que me envíen sus comentarios ya sea directamente en YT o por acá.

Primer año en Escandinavia

A las personas que han seguido mi blog les debo una disculpa por haberme ausentado por más de un mes y sin previo aviso. Les aseguro que fue un tiempo de reflexión, mismo que se juntó con el ajetreo navideño y el fin y principio de año. Aprovecho para agradecerle por su tiempo para ojear mi blog y por sus amables comentarios.

Así es, el pasado 13 de diciembre del 2012 Norditico cumplió doce meses de vivir en Escandinavia, de los cuales nueve fueron en Suecia y tres en Noruega.

Muchas experiencias, la gran mayoría positivas. Todo un año, cuatro estaciones en esta hermosa parte del mundo, conviviendo con una cultura tan distinta a la nuestra, un año de aprendizaje y crecimiento continuos.

Me siento afortunado de tener esta oportunidad, de mi familia extendida acá (y la biológica en C.R.) y sobre todo de mi amada compañera sentimental, que siempre ha estado conmigo en los buenos y los no tan buenos momentos. Además por las amistades que he cosechado en este primer año, compañeros de clase, de trabajo y  profesores con quienes he compartido también alegrías, anhelos y en algunas ocasiones incluso frustraciones.

Personalmente creo que el primer año es el más interesante. Todo es nuevo! Es una gran mezcla de emociones y sensaciones. Aún así siempre he tenido algo muy presente: saber quién soy y estar orgulloso de mi origen.

Pasado el período de choque cultural podemos asentar prioridades, tener objetivos es primordial. Ser inmigrante en Suecia representa un reto, especialmente por el idioma, es ahí cuando el apoyo de nuestros círculos sociales juega un papel primordial en la fase de adaptación y posterior a ella.

Vivir en un país que no es el nuestro e inclusive en el propio sin objetivos es una gran pérdida de tiempo y de vida. 

Si usted que lee este blog está pensando emigrar a Suecia con planes de establecerse permanentemente o por unos años tenga presente que no todo es color de rosa, este país me merece una gran admiración por muchas cosas pero al igual que cualquier otro tiene sus problemas (mismos que trataré en entradas posteriores) y el ser un inmigrante con la actitud errónea no le creará más que frustración.

Son muchas las oportunidades para aquel que esté dispuesto a asumir los retos; oportunidades remotas para muchos en nuestros países de origen; he conocido personas que han vivido aquí por años como parásitos del sistema de asistencia social, sin objetivos, sin ambición. Dios me libre de caer en tal abismo.

Acérquese a las personas que puedan ayudarle a alcanzar sus objetivos. A como hay gente que no debería estar acá también hay gente con tanta ambición que se convierten en un ejemplo a imitar.

Collage friends

Seguimos! 🙂

Adiós “kiwis” y Noruega… por ahora.

Nos despedimos de Noruega, nuestro contrato de trabajo ha terminado por lo que haremos una pausa navideña en Suecia y lo más probable es que regresemos en el primer trimestre del próximo año. Dedos cruzados! 🙂

Por once semanas nuestra rutina fue trabajo, comer, dormir, y lo mismo el día siguiente. Los dos días libres por semana, antes de la llegada del invierno, los dedicábamos a salir a conocer los alrededores y cuando las temperaturas comenzaron a bajar y la nieve a caer, recluirnos en nuestra habitación, ver TV o leer. No había otra, ir a los pocos bares locales no ofrecía mayor atractivo y por si fuera poco el consumo era por demás un riesgo para las finanzas personales.

Los “kiwis” (la gente de Nueva Zelanda) se fueron tres días antes que nosotros, en el hotel quedamos solo la “norditica” y yo. El silencio, aburrimiento y mal tiempo (frío y lluvia) eran nuestras compañeras.

 

Me atrevería a decir que a ratos extrañamos (tiempo pasado) a los “kiwis”. Sus tomatingas (reuniones para tomar licor generalmente), el bullicio y hasta su aparente indiferencia.

La mayoría ya tenía trillo hecho de temporadas previas. Nosotros, al ser la primera vez, tener un horario de trabajo distinto y evidentemente no ser del mismo país, parecíamos ajenos y en honor a la verdad tampoco nos sentíamos muy invitados a socializar más allá de lo estrictamente necesario.

Sería que nuestro objetivo era distinto (ahorrar, ahorrar y ahorrar), sería porque no frecuentábamos sus tomatingas de fin de semana o sería que después de cierta edad nos volvimos aburridos? no sé, la verdad es que al final no hubo intercambio de emails, ni invitaciones de Facebook, y en salvo contadas excepciones hubo abrazos y un cordial adiós.

Mientras escribo me percato que la entrada va tomando matices catárticos. Pero no negativamente, procuro lo contrario.

Nuestros compañeros noruegos no eran notablemente más sociables que los “kiwis”. Eso sí, a veces con unas birritas (cervezas) adentro todos nos volvíamos más amigables, especialmente ellos, las diferencias culturales se olvidaban y nos desinhibíamos, aunque al día siguiente ni nos cruzáramos palabra.

Graham, el cocinero era simpático y parlanchín, pero definitivamente no extrañaremos su comida!

Los olvidados productores de materias primas latinoamericanas

El título puede parecer redundante o naíf si se quiere . Y es que no hablo de las transnacionales agrícolas sino de los pequeños y medianos agricultores.

Recuerdo que cuando estaba en Costa Rica al ver las noticias era común escuchar sobre la imposición de cuotas de europa a las materias primas latinoamericanas, específicamente banano, café, piña, etc. y las mil trabas para poner nuestros productos directamente en las tiendas de comestibles europeos.

“El mantenimiento del modelo de consumo europeo basado en la carne y otras proteínas de origen animal y el alcance de la próxima reforma de la PAC encaminada a producir menos y comprar más a bajo precio en los mercados mundiales supondrá un renovado ciclo de explotación de los recursos naturales latinoamericanos, fenómeno que conllevará una sustitución aún mayor de los cultivos de consumo humano por las materias primas de exportación, el aumento de la deforestación y la destrucción de los ecosistemas, el auge del monocultivo, el desplazamiento de los pequeños campesinos, el incremento de la pobreza rural, la agudización de la desnutrición y el hambre, el crecimiento de la inseguridad alimentaria y la pérdida de la soberanía alimentaria de los pueblos”. – Segrelles, José A. Universidad de Alicante.

Y a qué viene este tema tal vez se pregunten? Bueno, resulta que un día de estos haciendo las compras en el súper nos encontramos con una bebida de frutas, aparentemente 100% natural (no de concentrado mezclado con agua) que captó nuestra atención. Está demás decir que conseguir frutas tropicales a precio razonable en estos lugares no es algo de todos los días.

Total terminamos comprando la bebida, no estaba mal la verdad, aunque nunca se compara a un licuado de frutas que podemos conseguir en el mercado en nuestros países. Curioso como soy me puse a leer la etiqueta con mayor detalle. Sus ingredientes incluían banano, mango, guayaba (c.c. guayabo, guara, arrayana, o luma), jugo de manzana, y la exótica – al menos para mí- baya goji (Lycium barbarum).

Lo interesante es que en la etiqueta solo se menciona la empresa que la fabrica, AMC Grupo de España y la empresa que la comercializa, BAMA de Noruega.

Multinacional AMC Group y sus subsidiarias. Lamentablemente su página web estaba suspendida al momento de escribir esta entrada por lo que no había mucha información sobre sus operaciones.

Pero qué sabemos de los productores? Los que se ensucian las manos para cultivar y cosechar esas frutas? De dónde son? Recibirán un precio justo por sus cosechas? La respuesta es desconocida.

Ojeando la página web de BAMA se confirma. Ahí dedican un apartado para contarnos sobre los abnegados productores noruegos, mismos que tienen una cuota ínfima en  la oferta de la empresa. Y el resto me pregunto? Los de latinoamérica, los de Asia, los de África, etc.? de esos nada de nada.

Información sobre los productores noruegos en la página web de la gigante comercializadora BAMA.

Pero y por qué me importa y debería importarnos saber esa información ya sea que estemos dentro o fuera de nuestros países de origen.  En mi caso para emular a los nórdicos apoyando los productores de su país! Porque sé que al comprar una mano de bananos, una piña, una bolsa de café o lo que sea que haya sido producido en mi país estoy contribuyendo de alguna forma a su economía y a que personas tengan trabajo.

El mayor problema si se quiere llamar así se da en los productos procesados no así en los frescos en los que generalmente, al menos, si se informa el país de origen aunque la mayoría son por parte de transnacionales.

Creo que al final tenía razón mi ex-profesor de macroeconomía…

Trabajar en Noruega

Como había comentado antes Noruega ofrece muy buenas condiciones para trabajar. Aunque no es fácil tampoco es imposible si se hacen las cosas como se debe.

El tipo de cambio de la corona sueca respecto a la corona noruega no es mucha, la diferencia radica en los salarios que son más altos en Noruega, bastante más y en general en relación a los demás países de la UE, salvo algunas excepciones. Sin duda hablar noruego representa un avance significativo pero la realidad es que no muchas personas inmigrantes lo hablan, yo incluido. Hablar otro idioma escandinavo como por ejemplo sueco ofrece casi las mismas ventajas. En caso de que no se cuente con ninguno de los anteriores el idioma inglés ofrece algunas posibilidades, todo lo anterior sumado a la experiencia laboral.

En mi caso invertí seis meses aprendiendo el idioma sueco intensivamente ahora me siento más confiado ya que puedo entender aunque no hablo mucho aún así es bien agradecido por los empleadores aparte de que hace las cosas más fáciles para uno mismo.

Nuestra búsqueda empezó en en sitio oficial de empleos noruego http://www.nav.no, que es el equivalente al Arbetsförmedlingen de Suecia. Ahí se contacta a los empleadores. Una vez que se tiene contacto con un empleador y éste te acepta ya tienes la mitad del trabajo hecho. Obtener el contrato de trabajo es lo más importante del proceso.

Lo más fácil es optar por un trabajo de temporada. Para obtener este permiso se debe crear un perfil en la página de http://www.udi.no (oficina de inmigración noruega) y pagar 3000 NOK, esto es variable y depende de si se es o no ciudadano de algún país de la UE o no, si se vive en otro país escandinavo, si se cuenta con permiso de residencia, si se es refugiado, etc., lo mejor es leer bien la página (www.udi.no) para ver casos particulares.

Por lo general en los trabajos de temporada el empleador ofrece facilidades de hospedaje, o por lo menos alguna ayuda, es lo usual, esto hace una gran diferencia ya que la renta en Noruega es astronómica. Para hacerse una idea, por el costo de un piso con varias habitaciones en Suecia se obtiene solo una habitación con facilidades compartidas en Noruega. Esto por supuesto depende de muchas variables como por ejemplo la ubicación y acceso a servicios.

Al igual que en Suecia, hay que registrarse en la delegación de policía (Politi) de la comunidad donde se va a trabajar para obtener el permiso de trabajo, acá se confecciona la tarjeta que contiene los datos biométricos y fotografía del portador sin embargo no es válida como documento de identificación. Luego hay que acudir a la oficina de impuestos (Skattekontor) para obtener la tarjeta correspondiente.

En unos pocos días se recibe el tarjeta de (permiso de trabajo) por correo. Luego de eso estás totalmente legal para trabajar.

Conociendo los alrededores (Mo i Rana)

En Mo i Rana se encuentra en el condado de Norland, la habitan unas 20 mil personas que para la escala noruega es una ciudad más o menos “grande”. Se dice que es la ciudad más al sur del Círculo Polar Ártico y que fue un importante centro minero.

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Hoy fuimos a dar un corto recorrido para comprar algunos víveres y de paso conocer un poco la que será nuestra ciudad por los siguientes 3 meses aproximadamente.

A pesar de que todavía no es invierno, razón suficiente para no andar por ahí llevando frío a lo maje, la temperatura promedio en el día anda por los 13°C,  se podría decir que aún es cálido pero aún así la ciudad es un desierto, especialmente los fines de semana. Es algo desconcertante si tomamos como referencia nuestros países latinos donde la gente socializa y sale a la calle, etc.

Será por los precios, altos incluso para los locales, o porque los dueños de tiendas, bares, restaurantes, etc., deben pagar el doble a los empleados por trabajar los domingos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mi primer impresión es que la ciudad es como un Viernes Santo en San José (durante la Cuaresma en la capital de Costa Rica cuando solo los chinos trabajan!). Todo cerrado, ni un alma en la calle.

En resumen las opciones de entretenimiento en el centro son escasas: un par de pequeños centros comerciales (“mini” malls) , cinema, teatro, uno que otro bar y unos cuantos restaurantes.

En las afueras la cosa cambia y se vuelve más interesante, al menos para nosotros que nos gusta el senderismo.

Por estar en un fiordo está rodeada de montañas con senderos para todos los gustos. Además estamos cerca de uno de los mayores parques nacionales del país Saltfjellet–Svartisen (2,102 km2 ) y un glaciar que espero poder conocer pronto.

Camino hacia la costa hay aún más atractivos naturales y pueblitos pintorescos de los que apenas me estoy enterando.

Bienvenidos a Noruega (el primer día)

La empresa que nos contrató está domiciliada en Noruega pero sus dueños viven en Nueva Zelanda! De las aproximadamente 60 personas que fuimos contratadas habemos un danés, 7 suecos, 1 noruego, 1 eslovaco y un tico! el resto son neozelandeses.

Todos vivimos en un hotel que fue alquilado por la empresa para hospedarnos durante  toda la temporada. El hotel es amplio aunque las habitaciones son diminutas, al parecer es algo común en los hoteles de Noruega.

Salirse de la zona de confort no siempre es fácil. Dejar la comodidad de nuestro apartamento en Suecia por una pequeña habitación es una verdadera prueba. Por esta habitación pagamos solamente 3000NOK (coronas noruegas), por mes, en habitación doble, una ganga comparado a tener que alquilar un apartamento por nuestra cuenta.

Lamentablemente esta empresa ha quedado muy por debajo de nuestras expectativas en cuanto a la logística.

La primera noche no tuvimos cena, tampoco los fines de semana siguientes por lo que no nos quedó otra que ir a comer afuera. Agotados por el viaje en automóvil de +600 Km optamos por lo más rápido, ir a un restaurante. Las opciones en el pueblo no son abundantes y los precios son tan absurdamente elevados que solo en ocasiones especiales se puede uno dar el lujo de comer fuera.

En Dolly Dimples (cadena de pizzerías tipo Pizza Hut) nos comimos una pizza grande (tamaño estándar), con vasito de agua para poder bajarla, por ella pagamos unas 300NOK, su equivalente en dolares es de unos nada despreciables USD$52.00. He de confesar que no la pudimos comer toda y que guardamos la mitad para almorzar el día siguiente.

Y nos fuimos a Noruega…

Hace algún tiempo el Norditico y la Norditica veníamos craneando el irnos para Noruega con dos objetivos claros: trabajar y conocer lo más que podamos este interesante país.

El que una vez fue uno de los países más pobre de europa es hoy en día el que tiene uno de los más altos estándares de vida del mundo, con un PIB (Producto Interno Bruto) pasmoso y con economía tan estable que ni siquiera se molestaron en ser parte la Unión Europea.

A como yo lo veo la relación de Suecia con Noruega es como la de dos buenos vecinos,  ya que ambos tienen más cosas en común que aquellas que los diferencian. Una relación  casi simbiótica.

Gracias a esa buena relación es común, para los suecos, principalmente para los más jóvenes, irse a Noruega para hacer trabajos de temporada  (de seis meses cada una) y ganar algo de dinero extra sin tener que hacer mayores trámites burocráticos. Esto no es igual para otros países ya que Noruega en bien celosa con los inmigrantes.

Mo i Rana es el lugar al que nos dirigimos.

Así las cosas quedan enterados que a partir del 1ro de setiembre el Norditico estará sorteando las peripecias de la vida desde este nuevo lugar en la península escandinava 🙂

nordititco.wordpress.com

Desde que llegué a Suecia había querido ver uno de estos pero no fue hasta que llegué a Noruega que se me hizo, justo después de cruzar la frontera. A pesar de que estaba a más 300 m de distancia!

Hej då sommar (Adiós verano)

Agosto  casi se acaba y con él el verano 😦

ICA (la cadena de supermercados más extendida de Suecia) lo retrata, una vez más de manera graciosa -soy fan de los anucios de ICA por eso-. En el mensaje final se lee “Sommaren är över. Välkommen tillbaka”, lo que significa: “El verano se acabó. Bienvenidos de regreso”

Irónicamente cuando hay mejor clima muchos suecos emigran en bandadas hacia países más cálidos, entre los preferidos: Tailandia, Turquía, España (Islas Canarias y Mayorca), Francia, Grecia, Croacia y Estados Unidos (Miami), muchos con el objetivo de traerse aparte de los recuerdos y las fotos un envidiable bronceado.

Derechos de imágen Ving.se

Las vacaciones (semester), por lo general son de 4 semanas pagadas, como mínimo, en el caso de los asalariados.

Algunos se esperan a agosto y setiembre para conseguir precios más económicos sin embargo son los menos ya que la mayoría de trabajadores se reincorpora a sus labores y para muchos estudiantes también inicia el curso lectivo. Este también es un buen momento para conseguir empleo o cambiar el actual.

Los comercios rematan sus excedentes de mercadería de verano (buen momento para comprar artículos y ropa deportiva!). Al mismo tiempo se mueve toda la mercadotecnia para seducirnos a comprar lo “necesario” para “sobrevivir” esta etapa de transición hacia el invierno.

El sol todavía brilla pero no calienta como antes, el aire se siente frío y en ocasiones llueve, señal inequívoca de que el verano dijo adiós y que es momento de sacar los abrigos del clóset.

 

Mi primer verano en Suecia (Parte I)

Ha pasado bastante tiempo desde mi última entrada y no es para menos ya que durante este  tiempo no han faltado  actividades que atender.

Tiempo de vacaciones del trabajo y estudios coinciden con las festividades que afloran por doquier. Viajes y reuniones familiares y con amigos están a la orden del día.

Midsommarafton y el Midsommardagen

En Suecia el verano se suele dividir el verano dos partes y su punto culminante sería el Midsommarafton y el Midsommardagen (tarde del viernes y el sábado siguiente, respectivamente). Según entiendo entre el 19 y el 26 de junio se celebra el solsticio de verano (varía cada año) y es cuando el sol alcanza su punto más alto en el cielo, visto desde el polo norte o sur. A partir de este acontecimiento los días comienzan a descontar minutos de luz poco a poco.

Es una de las celebraciones más importantes en Suecia. Antiguamente se atribuía a este día propiedades mágicas… hoy en día la gente se reúne alrededor del midsommarstång, cantan, bailan y otros se emborrachan!

Aunque la palabra verano automáticamente trae a la mente la imagen de días soleados no podría estar más lejos de la realidad en estas tierras nórdicas.

Este en particular este ha sido un verano bastante lluvioso y podría asegurar que no hemos tenido más de tres días seguidos de puro sol 😦

A continuación algunos de los principales acontecimientos del mes:

Día de campo en Sidjön

La escuela se ha tomado la molestia de regalarnos un día de campo para todos los estudiantes. Por suerte el día estuvo soleado y nos divertimos con las actividades que prepararon para nosotros aunque la que más me gustó sin duda fue el remar en el lago. Además hubo curso ultra rápido de pezca en laguna, caminata por senderos,hacer pan en fogón, etc.

La pachanga de graduación

Una de las primeras actividades es la “pachanga” de graduación de los estudiantes de colegio, la primera semana de junio.

Los chavales visten chaqueta y pantalón oscuro y las muchachas vestidos color “champagne”, curiosamente algunos extremadamente cortos… completan el atuendo para ambos sexos unos sombreros parecidos a los de capitán de barco!

Contrario a Costa Rica acá esta celebración es abierta, comunal, se desarrolla en el centro de la ciudad y a ella acuden familiares, amigos y mirones como yo! A como lo ví es comparable a un acto de iniciación que marca el inicio de la vida adulta de los muchachos.

Los recién graduados se pasean por las calles de la ciudad en “camiones disfrazados” de carrozas.

Exposiciones de autos antiguos

El verano es el cómplice perfecto para uno de los más extendidos hobbys de los suecos de cierta edad, la preservación de autos antiguos. Pasearse por la ciudad y exhibir estos carros es algo común, especialmente en los días soleados. También se organizan exposiciones estacionarias como a la que asistí en el centro de Sundsvall.

Aunque personalmente creo que es una actividad más bien importada (al igual que los carros) de U.S.A. no quita mérito el nivel de esmero y admiración la cantidad de dinero que se invierte en estos fetiches, si se toma en cuenta que solo ven la luz durante medio año o menos.

 

 

Visita a la cabaña de los cazadores (Jaktstugan) Parte II final

“Apenas” eran las 10:00 de la mañana cuando el ruido de la motosierra, la planta eléctrica y el utilitario por fin nos despertó :(. Clara señal que los otros habían empezado labores, de hecho desde hacía varias horas. Había que incorporarse a la acción cuanto antes!

Un par de horas más tarde durante la pausa para merendar nos reunimos dentro de la cabaña.

Anécdotas iban y venían. Parecían divertidas ya que todos se reían mientras yo agarraba lo que podía entender :(. No solo por mi reducido vocabulario en cuanto a cacería se refiere además de no conocer a casi nadie, por otro lado la pronunciación es algo distinta en esta parte de Suecia.

La cacería en Suecia contrario a Costa Rica es una actividad “deportiva” muy popular, estrictamente regulada y en cierta medida necesaria.

La presa principal son los alces que a falta de depredadores naturales por medio de la caza se mantiene la población en cantidades sostenibles para el medio. Aún así Suecia posee la mayor población de alces del mundo. (1)

También se puede cazar aves, las más buscadas son el Tjäder (Tetrao urogallus) y el Orre (Lyrurus/Tetrao tetrix), ambos más o menos del tamaño de una gallina de granja e incluso un poco más grandes en el caso de los machos.

Tjäder. Todos los derechos reservados por Ghana Andersson. Flikr

Orre (Tetrao tetrix) Todos los derechos reservados Andrew Sproule. Flikr

Se requiere tener una licencia, equipo idóneo, perros adiestrados para cacería y grandes cantidades de paciencia ya que hay que sentarse a esperar por horas a que algún animal pase por alguno de los senderos de tiro (skjutgata).

Alrededor de las 14:00 la tarea estaba terminada, era tiempo para un poco de ocio. Nos subimos al carro y nos fuimos para un pequeño albergue en el bosque (fikaplatsen) que sirve refugio de la nieve o la lluvia además de lugar de reunión para comer y vacilar cuando se está en la faena.

Por más que recorrimos senderos no tuvimos la suerte de toparnos con algún alce de carne y hueso 😦 pero puedo decir que aparte de lo divertido tuve la valiosa oportunidad de compartir con personas muy apasionadas con este etilo de vida, y que hay que admitirlo, no siempre son muy abiertos a los de “afuera” sin embargo fue un ejercicio de humildad. Ser humilde nos puede abrir muchas puertas especialmente cuando se trata de integrar a una sociedad ajena, creo yo.

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Fin.

Visita a la cabaña de los cazadores (Jaktstugan) Parte I

Hay una Suecia que muchos de nosotros, los que venimos de “afuera” e incluso algunos nativos suecos de sepa, que viven en los centros urbanos del sur no conocen. Es una Suecia mucho más “orgánica” permitiéndome la expresión, esa que nos remonta a una forma de vida que se resiste a quedar en el olvido y que más bien se atesora con orgullo.

 Es primero de junio y nos dirigimos al interior y más al norte del país, a la provincia de Jämtland para pasar el fin de semana en la cabaña de un grupo de cazadores conocidos y ayudar a preparar leña para el otoño e invierno, cortar algunos árboles que han caído en los caminos entre otros preparativos para la temporada de caza.

Atrás quedó el asfalto para dar paso a estrechos caminos de grava, infinitos bosques de coníferas, extensos lagos y pintorescas casas de verano.

La Suecia rural es no menos que idílica, como en muchos otros lugares, el ruido en todas sus formas se vuelve silencio, un silencio que puede ser abrumador. Lo cierto es que cuando estamos dispuestos a escuchar entonces podemos apreciar la amplia variedad de sonidos que en realidad hay. Es una decisión personal educar no solo el oído sino todos los sentidos para apreciar esto.

Al llegar al destino la “cabaña de los cazadores” que de seguro ha visto mejores años parecía como dormida.

A su alrededor altos  abedules (Betulaceae) y pinos, a la izquierda dos pequeñas bodegas para apilar la leña, en su parte posterior la ducha al aire libre y la letrina con “vista” al lago!

Aunque hoy inicia “oficialmente” el verano y hay días con abundante luz del sol también hay días con lluvia y bajas temperaturas por lo que la casa estaba fría, muy fría y en apariencia nadie la había habitado en meses.

Primero lo primero! a encender la chimenea y a su rededor colocar los colchones para que se calentaran. Poco a poco la casa despertaba con nuestra presencia.

A las 22:00 el sol apenas iniciaba su descenso, al mismo tiempo la luna se dejaba ver al otro lado del firmamento, entre tanto nos tomábamos una cerveza y comíamos salchicha en la orilla del lago contemplando semejante espectáculo. A la distancia una pareja de cisnes parecía hacer lo mismo aunque sin cerveza ni salchicha!

Tal vez soy una persona fácilmente impresionable pero quisiera tener la habilidad suficiente para describir con justicia suficiente el cóctel de emociones de esa “noche”.

Con estas imágenes en las pupilas nos vamos a la cama, mañana conoceré a algunos de los miembros de club de cazadores.

Desde ya anuncian en las noticias que lloverá 😦

Eurovision Song Contest 2012… yo opino

En contexto

Para los amigos que viven fuera de europa y que no están familiarizados con el tema han de saber que Eurovisión (Eurovision Song Contest) es un concurso de la canción que se realiza anualmente, que cuenta con la más extensa trayectoria y difusión de toda europa y probablemente del mundo.

Se me ocurre que su referente inmediato en latinoamérica sería algo así como el concurso de Viña del Mar o el American Idol de Estados Unidos.

Eurovisión nace en 1954 en el Reino Unido y ha tenido la participación de artistas como  ABBA, Celine Dion, Cliff Richard and Julio IglesiasNo es de extrañar que dada su trayectoria es un evento bien posicionado en la mente de los europeos.

Los hechos.

Este ha sido el primer Eurovisión al que le he seguido la pista, en parte gracias al mass media o a amigos que religiosamente se pegaban a la te vé para seguir las eliminatorias. Primero desde su versión sueca (Melodifestivalen) en la cual se selecciona al representante nacional y luego la competencia internacional.

En lo posible paso por alto este tipo de eventos ya que en mi opinión considero que en la minoría de los casos lo que más se premia no siempre es el talento puro del interprete, más bien es es toda una mecánica mercadológica, que de paso se maneja con gran maña por parte de los europeos, y por qué no decirlo incluso entran en juego pasiones nacionalistas y juegos de poder geopolítico.

Esta vez parece que no fue la excepción.

Canción ganadora e interprete.

Ya una vez pasado el jolgorio para orgullo nacional (sueco) me he permitido desparramar algunas palabras sobre “mivisión” del concurso.

Como ha sido ampliamente difundido en medios online y offline, la canción ganadora fue Euphoria compuesta por Peter Boström y Thomas G:son, interpretada por Laureen,  representante de Suecia, acompañada de su bailarín Ausben Jordan y las coristas Johanna Beijbom, Britta Bergström y Monica Starck.

Sin embargo esta no es la primera vez que Suecia se hace con el premio que precisamente también obtuvo hoy hace 13 años.

Desde su participación en Melodifestivalen se vió envuelta en cierta polémica por declaraciones del director del concurso en Suecia al afirmar que los artistas de color, refiriéndose al bailarín Ausben Jordan que acompaña a Loreen, históricamente no habían pasado a la final… Después de la ola de comentarios vino la “aclaración” del caso resultando en la definitiva participación del joven en el concurso internacional.

Para mí la canción es pop simple, con líricas pegajosas y ritmo “discotequero”, nada más. Por su parte Laureen me parece muy introvertida y le falta carisma a la hora de expresarse en las entrevistas. En el escenario su interpretación es OK aunque no extraordinaria. La coreografía fue bastante austera, aunque esto pudo ser uno de sus puntos a favor.

Si me preguntan a mi me gustó Servia, Rusia y la bella Sabina Babayeba de Azerbaiyán, la última destacada por una voz poderosa y puesta en escena muy atractiva. Pero como dije al principio esto no necesariamente se trata de premiar talento puro.

En buena hora para Suecia por el triunfo!

Fuente: http://www.eurovision.tv

Verano en Suecia y el sol de medianoche.

Algunas de las preguntas obligadas al llegar a Suecia son:

Hace cuánto llegaste?

Te ha gustado Suecia?

Cómo te ha ido con el frío?

Sin embargo nadie me ha preguntado cómo me ha ido con “los días sin fin”, que he de reconocer han sido mi mayor trastorno hasta la fecha. Y qué es eso de los “días sin fin”? En realidad no se llaman así pero para mí lo son!

Al llegar el verano a Suecia (finales de mayo o principios de junio), al igual que en otros países escandinavos, ocurre un fenómeno bastante curioso, al menos para mí que provengo de latinoamérica. En nuestros países tenemos el día y la noche, entendiéndose la noche como la  la parte del día en que falta la claridad del sol por el efecto de la rotación de la Tierra… sin embargo acá, en esta época del año el sol no se oculta por completo durante la “noche” por lo que hay claridad durante las 24 horas del día con variable intensidad.

Foto tomada alrededor de las 3:00 am regresando de la discoteca!

Este fenómeno se conoce como “sol de medianoche”. Se aprecia propiamente en las zonas cercanas al Círculo Polar Ártico, tales como Kiruna, Abisko, Porjus, Kebnekaise, etc.

En Sundsvall, la ciudad en la que vivo, si bien no estamos tan arriba, más bien en la mitad de Suecia, es perceptible, aunque no al 100%, sí lo suficiente para olvidarse de las noches oscuras por unos meses.

Foto tomada alrededor de las 19:00

Cómo me ha afectado? Por ejemplo, cuando vez que son las 22:00 hrs y está tan claro como si fuera las 6:00 hrs en la mañana, tu cerebro te dice: y ahora que hago? hora de dormir o cenar? 😦 Principalmente lo que se refiere a las horas de comida y dormir son en las que más desorden se me ha hecho.

Foto tomada a las 23:10 hrs

La cosa tampoco es tan trágica como para no poder llevar una vida normal, como todo es cuestión de adaptarse.

Contrario a los meses de invierno cuando a las 15:00 hrs ya es de “noche” en verano solo hay que procurar cerrar las persianas y echarse a la cama a una hora fija para acostumbrar al cuerpo.

Ahora más que nunca dependo del reloj para seguir mis rutinas y no tanto de la percepción por medio de la vista o de los gruñidos de mi panza!

The blossoms of life

No hay mucho que comentar al ver estas fotos.

Me recuerda cuando en Costa Rica al llegar la temporada de seca (c.c. “verano”) florean los árboles de roble sabana (Tabebuia rosea), el casco de venado (Bauhinia variegata), y los malinches o flamboyán (Delonix regia), inundando de color los parques, las orillas de las calles y los potreros.

Lady Fi

A couple of weeks ago

I went to see the sakura, or Japanese cherry blossoms, in the centre of Stockholm.

Walking under the trees was like entering a fairytale cave —

And you couldn’t help feeling uplifted and joyous.

The cherry blossoms remind us of life itself:

Of its extreme beauty

And vibrant colour  —

And they also remind us that life is fleeting.

So we need to bloom as beautifully as we can

While we can.

For more beauty, please visit: Our World.

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Noche de brujas en abril?

Hay varias versiones que señalan el origen de la celebración de la noche del 30 de abril, en la que se hacen hogueras en los parques o zonas boscosas de las comunidades, a lo largo y ancho de varios países centro-europeos y escandinavos, entre ellas creo que las más relevantes son:

  • Una tradición con posible influencia vikinga continuada por los celtas, en celebración de la transición del invierno a la primavera
  • La festividad de Beltane en honor al dios del fuego, prendiendo hogueras para renovar con el humo a los pueblos y a sus habitantes.
  • Con la llegada del cristianismo la iglesia trató de desvirtuar las influecias paganas atribuyendo a la fecha el supuesto nacimiento de Satanás. De ahí que se le relaciona con la brujería y tal.

Personalmente prefiero quedarme con la primera o la segunda indistintamente.

En cada país recibe un nombre distinto, en el caso de Suecia se conoce como Valborg.

Yo por supuesto no dejé pasar la oportunidad de asistir al acto organizado por nuestra municipalidad, y que se llevó a cabo en el hermoso parque  Norra Berget, que se ubica en una colina al norte de Sundsvall.

Lejos de lo que el nombre de la celebración pueda sugestionar la realidad es bastante distinta. Como en sus orígenes, aun se enciende la hoguera en torno a las cuales se agrupan las personas luego de escuchan algunos discursos y cánticos. Aunque esto por supuesto puede variar de una comunidad a otra.

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Nota: La actividad dio inicio oficialmente a las 18:00, en teoría debería estar oscuro, por eso se le dice “noche de las brujas” pero aunque no lo crean las fotos fueron tomadas entre las 18:00 y las 19:00 y el sol aun estaba radiante.

Algunas personas aprovechan el día libre para irse desde temprano y pasar el día en familia caminando por los senderos, llevando bocadillos, o simplemente dedicarse al ocio, haciendo de la actividad un verdadero día de campo, a la sueca!

Lo cierto es que todo este tema de mitología escandinava me ha llamado poderosamente la atención así que creo que pronto estaré escribiendo un poco más al respecto.

Mobiliario hecho con árboles de 500 años? No, gracias!

Hay marcas que llegan a convertirse en iconos en sí mismos por varias razones tales como ser pioneros en el mercado, por su trayectoria, por su tecnología, y recientemente por sus procesos productivos amigables con el ambiente entre muchas otras.

Hay marcas que se posicionan en el subconsciente de las personas a tal punto que es impensable siquiera pensar en sustitutos.

Una de esas empresas es IKEA, o al menos eso pensaba yo… Tal vez usted haya escuchado sobre ella alguna vez o incluso puede que haya un establecimiento es su comunidad.

IKEA inició operaciones en Suecia en 1943 vendiendo bolígrafos, billeteras, marcos, relojes, joyería y medias de nylon.  En 1947 se concentró en la fabricación y venta de mobiliario para el hogar, empleando la madera como insumo primario. La venta por catálogo se convirtió en su principal canal de mercadeo, algo novedoso para la fecha. Hoy es una multinacional con establecimientos en más de 30 países.

El día de ayer (25.4.2012) se presentó en el programa televisivo de SVT, “Uppdrag dranksning” (uppdrag = asignación, granskning = escrutinio), un reportaje que reveló una faceta tal vez desconocida de este gigante multinacional.

El equipo periodístico de SVT viajó a Karelia, un área  que se ubica entre Finlandia y Rusia y que además tiene zonas que aún pertenecen a Suecia, en la que aparentemente hay bosques primarios con árboles de hasta 500 años de edad! Es decir, árboles que probablemente ya habían nacido cuando Cristóbal Colón invadió, perdón, descubrió América. Con un valor genético y ambiental descomunal.

El equipo descubrió operaciones de extracción maderera (deforestación), en zonas de Karelia por parte de una subsidiaria de IKEA llamada Swedwood, en la que estos árboles por desgracia habían sido derribados para, adivinaron, hacer muebles 😦

Fue desconcertante ver como organizaciones responsables por velar que tales atrocidades no se cometan como FSC (Forest Stewarship Council) y WWF (World Wildlife Fundation), no quisieron dar declaraciones mientras que las del “jefe de bosques” de IKEA eran escuetas con vacíos que dejaban mucho que desear. Incluso se le impidió a los reporteros obtener tomas de las instalaciones de Swedwood desde la calle, totalmente indignarte.

Que triste cuando las corporaciones se valen de las pobres o nulas regulaciones ambientales, que succionan los recursos naturales de forma irresponsable con tal de satisfacer el apetito de sociedades altamente consumistas, sin importar las consecuencias.

Mis 10 invenciones suecas favoritas

A propósito del llamativo doodle (traducido como garabato; es la forma en que el buscador de internet Google modifica su logotipo para hacer alusión a alguna fecha en que se recuerda algún hecho histórico u alguna persona importante).

Hoy dedicado a Gideon Sundback quien le dió los toques finales a la idea original de Elias HoweMax Wolff y Whitcomb Judson con el invento de la cremallera  o zipper (1912) que hoy día se usa en incontable cantidad y tipos de prendas.

He de confesar que yo desconocía este hecho hasta que hoy que ví el doodle 😦

doodle 24 de abril 2012

Pero ahí no acaban los aportes de los inventores suecos, a continuación en orden alfabético por nombre de inventor los otros nueve que me parecen importantes:

1. Alfred Nobel. La dinamita (1866).

2. Anders Celcius. El termómetro centígrado, (1741)

3. Baltzar von Platen y Carl Munters. El refrigerador, nevera o frigorífico para uso casero, (1925).

4. Erik Wallenberg y Ruben Rausing. El sistema Tetra Pak de envasado de bebidas, (1951).

5. Fredrik Ljungström. La turbina de vapor, (1904).

6. Gustaf Erik Pasch. El fósforo o cerilla, (1844).

7. Niklas Zennström y Janus Friis (danés). La red de intercambio de archivos por internet Kazaa,(2001).

8. Niklas Zennström y Janus Friis (danés). El sistema para llamadas por internet Skype (2003).

9. Nils Bohlin. El cinturón de seguridad de tres puntas, (1959).

Fuente: http://www.svensktuppfinnaremuseum.se/wordpress/uppfinnare/arkiv/

En el Día de la Tierra, recordemos…

El país que trata de borrar las diferencias de género

El famoso pronombre “Hen”.

El idioma sueco es al parecer el único que tiene tres pronombres para definir el género, “Han” para El, “Hon” para Ella y recientemente se aprobado o más bien oficializado el uso del pronombre “Hen” que es neutral. Y cómo es eso de neutral?

Nationalencyklopedin

En un país en el que la igualdad de género es una máxima, es tan común ver a mujeres conduciendo autobuses o camiones madereros tanto como hombres trabajando en guarderías por ejemplo -una utopía aun a años luz en muchos de nuestros países hispano-americanos-. Con una de las mayores tasas de mujeres integrando la fuerza laboral (Global Gender Gap Report 2010), aunque sigue habiendo una marcada diferencia en salarios entre géneros pero esto será para tratar en otro tema.

Así las cosas, el tener un pronombre neutro viene a llenar el “vació” en la gramática sueca para denotar a personas sin sugerir su género, cuyo acto ya  parece ser algo ambiguo. No siendo esto suficiente sus promotores esperan que algún día se eliminen los otros dos y se haya solo uno, el neutro.

Qué les parece? Yo en realidad aun estoy tratando de digerirlo!


De nuevo la señora de velo blanco

A mediados de marzo escribí con gran regocijo como la primavera en Suecia estaba entrando, trayendo consigo días más brillantes, cálidos y hasta me atrevería a decir que más alegres.

En analogía con las flores en el parque al derretirse el hielo invernal, las chicas suecas empezaban emerger del gélido letargo al desprenderse de sus capullos de poliéster y nylon (grandes abrigos de invierno) y poco a poco se podían ver más, con menos!

Justo ayer Josefine y yo, luego de comprar algunas provisiones nos detuvimos a disfrutar un rato de solaz en el parque aprovechando los aun cálidos vestigios del astro rey.

AYER

Sin embargo hoy la historia es distinta, la señora del velo blanco se presentó desde temprano en la mañana trayendo frío y blanqueando todo a su paso. Se confirma lo que me habían dicho que es normal que hayan nevadas entrado el mes de abril en Suecia.

video

VIDEO HOY

Un dicho sueco popular, al menos en mi ciudad es “Det är inte lätt”, literalmente “no es fácil”. Definitivamente que no lo es cuando hay cambios de clima tan radicales. Ni modo hay que respirar profundo, arroparse y salir a enfrentar el mundo con una actitud positiva. 🙂

Diario de viaje por Göteborg

A finales del mes de marzo tuvimos la oportunidad de viajar a la ciudad de Gotemburgo (Göteborg en sueco), gracias en parte al “patrocinio” del trabajo de Josefine que le ha pagado los gastos para asistir a varias charlas y tal, así que aprovechamos para irnos unos días antes de su evento y darnos un merecido mini “semester” (cortas vacaciones).

Día 1.

Salimos de Sundsvall a media mañana, temperatura local (~) 4°C, brrrr!. En el pequeño avión viajeros de negocios enfundados en sus tradicionales trajes negros  volteaban su mirada a aquel par de pasajeros que rompían con la homogeneidad imperante, o sea nosotros!

Unas tres horas y unos (+) 8°C más tarde estábamos aterrizando en la que se dice ser la segunda ciudad más grande de Suecia, Gotemburgo, en el suroeste del país.

El sol brillaba sin embargo la brisa fresca no nos dejaba sentir el calorcito tan esperado. Pasarían otros 20 minutos en el shuttle y ahí estabamos en la “gran ciudad”.  Como era anticipado había más carros, mucha más gente, más y más grandes edificios, más acción pero menos naturaleza…

El autobús nos dejó cerca de la estación central de trenes, nuestra pinta inequívoca de turistas recién llegados nos delataba, ojeando mapas y hasta consultando la aplicación de GPS en el smartphone para llegar al hotel que aparentemente estaba a pasos de distancia de nuestra ubicación, debo admitir que me sentí un poco ridículo.

Sería a falta de viajar más a menudo que a veces olvidamos parte de lo que hace divertidos y emocionantes los viajes,y es precisamente arriesgarse a interactuar con la gente, aventurarse un poco a lo desconocido, a preguntar por direcciones, por ejemplo.

Día 2.

Para este día habíamos acordado dar un paseo por la ciudad con su tía.

El recorrido tendría como principal destino la parte antigua de la ciudad iniciando en la conocida Haga Nygata, una calle adornada con pequeñas tiendas, algunas artesanales de ropa, joyería, artículos para decoración entre otras chucherías.

Caminar por esta calle empedrada sería una experiencia incompleta sin hacer una parada para la tradicional fika (tomar el café) y visitar el Café Husaren, que se encuentra en una antigua casa que data de alguna década del 1800, famosa entre otras cosas, por sus enormes rollos de canela (kanelbullar) acompañados de un delicioso expresso. Para que se hagan una idea es algo parecido al hermoso Café Raventós que se ubica en el Teatro Melico Salazar.

Continuando sobre Haga Nygata doblamos en Kaponjärgatan para ascender hasta Skansen Kronan, desde donde se aprecia una panóramica de parte de la ciudad.

No podía faltar la famosa Feskekörka,  una pescadería, así como lo leen una pescadería que a parte de su antigüedad es un punto de referencia por su arquitectura que semeja una iglesia gótica del 1800.  En torno a ello se pueden escuchar algunas historias que cuentan que en realidad fue un templo funcional en algún momento y tal.

Al caer la tarde regresamos al hotel haciendo una parada en Systembolaget claro! Luego la cena, descansar un rato y prepararnos para echar un vistazo a la ciudad de noche!

Más que un recorrido teníamos muy claro que queríamos ir por un par de cervezas y escuchar algo de música en al algún bar del centro. Por recomendación del recepcionista del hotel fuimos al Dubliner, un pub irlandés con toda la parafernalia propia de estos establecimientos. Pasamos un buen rato tomando Guiness y escuchando música irlandesa en vivo. Recomendado!

Día 3.

Para mi último día de Göteborg tenía reservado ir a conocer una joya naval, el Ostindiefararen, de más de 400 años y que según entiendo fue rescatado del fondo del mar y restaurado. Camino a la casa de la tía para la cena y sin planearlo nos topamos con el Aftonstjärnan, un teatro y sala de proyecciones de más de un siglo.

En la noche nos fuimos de nuevo en busca de algún lugar para bailar música latina o algo parecido, aunque realmente las opciones en el centro se pueden contar con los dedos de una mano. De nuevo por recomendación encontramos el bar bailable Tranquilo aunque de tranquilo nada! donde la colonia latina y uno que otro atrevido sueco se encuentran para dejarse llevar por la música cadenciosa y tomar cócteles a precios exorbitantes.

Göteborg es una ciudad fácil de visitar, con un eficiente servicio de transporte público  (como en casi toda Suecia), tanto terrestre como acuático,  aunque se debe estar alerta para no cruzarse con los tranvías que circulan en el centro; con variadas opciones para hacer compras, sitios históricos y variada vida nocturna. Con un clima más benevolente y un carácter hasta cosmopolita. Sin duda regresaría de visita.

Primavera a la vista!

Pulida claridad de piedra diáfana,

lisa frente de estatua sin memoria:
cielo de invierno, espacio reflejado
en otro más profundo y más vacío.

El mar respira apenas, brilla apenas.
Se ha parado la luz entre los árboles,
ejército dormido. Los despierta
el viento con banderas de follajes.

Nace del mar, asalta la colina,
oleaje sin cuerpo que revienta
contra los eucaliptos amarillos
y se derrama en ecos por el llano.

El día abre los ojos y penetra
en una primavera anticipada.
Todo lo que mis manos tocan, vuela.
Está lleno de pájaros el mundo.

Octavio Paz

Se asoma la primavera, el sol brilla intensamente, el viento corre libre en Sundsvall, al menos en la cuidad, en lugares más alejados de la costa aún se puede ver una considerable cantidad de nieve.

Aunque según me han dicho los locales acá no es raro ver calles blancas hasta en abril. Lo cierto es que estoy feliz de poder sentir días cada vez más cálidos y llenos de luz.

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Sin embargo algo que me aterroriza son las calles y aceras cubiertas por el hielo que cuando se está derritiendo es sumamente resbaloso y si no se tiene el cuidado de calcular bien donde se pisa es casi segura una caída.

Costa Rica en el 5to puesto del Indice de Desempeño Ambiental 2012

El 25 de enero 2012 la Universidad de Yale y la Universidad de Columbia, publicaron  el Índice de Desempeño Ambiental 2012, en el Foro Económico Mundial.

En el ranking 2012 del PAI, los cinco primeros países fueron Suiza, Letonia, Noruega, Luxemburgo, y Costa Rica.

Suecia se ubicó en el noveno puesto de 132 países evaluados.

EPI ranking 2012

Indice de Desempeño Ambiental 2012. Costa Rica en el puesto #5 de 132.

Fuente: http://epi.yale.edu/epi2012/rankings

Integrándose a la sociedad sueca (II) Jantelagen

La clase de hoy estuvo muy interesante ya que sin quererlo logré descifrar, al menos eso creo, y de manera accidental, uno de los misterios que rondaba mi mente casi desde el primer día que puse mis pies en Suecia.

El tema giraba en torno a la vestimenta y como dejabamos ver o escondíamos “piel”. En grupos debíamos discutir, contestar y luego exponer nuestras respuestas a cuatro preguntas.

Por supuesto que las distintas opiniones no se hicieron esperar y entre todos sobresalió, como suele suceder, una de esas “estrellas”, aunque más bien debería calificarlo de eclipses por la forma en que opacan las discusiones interesantes y pretenden imponer una dictadura de pensamiento. Éste personaje defendía el uso del burka en un país como Suecia y ante la mirada atónita de los presentes, en el climax de su delirio incluso se atrevió a imputar a la profesora de manera casi personal por el libertinaje en la versión sueca de “Big Brother”!…

 La diversidad sin duda plantea uno de los principales retos para la reconstrucción de la ciudadanía.

Con un poco de vergüenza por considerar mi pregunta banal me armé de valor y luego de ojear el diccionario varias veces pude al fin construir mi pregunta:

 Luis ¿Por qué la gran mayoría de los suecos viste de color negro casi todos los días, ya sea de día o de noche y evitan a toda costa el contacto visual?

Profesora. Me miró, una corta sonrisa se asomó mientras llevaba su mano al mentón y luego de unos segundos respondó: Luis debe de ser por el frío! Recuerda que el color negro da la sensación de ser más cálida además que es un comodín para combinar en la vestimenta. Y evitar contacto visual podría ser porque la gente tiene que dirigir su mirada al suelo para no  pararse sobre el hielo y resbalar!…

Luis. Asistí con mi cabeza aunque no me convenció así que agregué: yo he estado en EEUU en invierno y ahí las personas visten con colores diferentes casi como una forma de auto diferenciación.

 Profesora. Viéndolo de ese punto de vista, sí, hay una ley no escrita que en Suecia que se conoce como Jantelagen (La Ley de Jante)…

 Al llegar a casa me di a la tarea de investigar acerca de la tal ley de Jante, lo cual respondería esas añejas interrogantes y que me ayudarían en la mejor comprehención del asunto.

La Ley de Jante es una especie código de ética que si bien las nuevas generaciones están dejando en desuso aún muchas personas de manera consciente o no se apegan a ella lo cual explica algunos de los comportamientos vigentes hoy en día.

La Ley fue creada por autor danés-noruego Aksel Sandemose y quedó plasmada su novela “Un refugiado sobre sus límites” (En flygtning krydser sit spor, 1933). Sandemose retrata en su novela al pequeño pueblo danes de Jante, y su influencia impregnó las sociedades escandinavas en una época turbulenta marcada por conflictos entre países vecinos y el aislamiento con la europa continental. Como resultado se buscaba crear un modelo de identidad, un ordenamiento socio-económico propio de los los países escandinavos.

Este pseudo-dogmatismo se basaba en el bienestar colectivo por medio de la solidaridad aunque en apariencia estaba impregnada con matices de comunismo y en contraposición a los que no la seguían se les mira con cierta hostilidad ya que se considera que iban en contra del deseo danés de conseguir una igualdad social y su énfasis en la justicia total. 

La Ley de Jante la componen diez mandamientos a saber:

En español En sueco
No pienses que tú eres especial. Du skall inte tro att Du är något.
No pienses que tú estás a la misma altura que nosotros. Du skall inte tro att Du är lika god som vi.
No pienses que tú eres más listo que nosotros. Du skall inte tro att Du är klokare än vi.
No pienses que eres mejor que nosotros. Du skall inte inbilla Dig att Du är bättre än vi.
No pienses que sabes más que nosotros. Du skall inte tro att Du vet mera än vi.
No pienses que eres más importante que nosotros. Du skall inte tro att Du är förmer än vi.
No pienses que eres bueno en nada. Du skall inte tro att Du duger till något.
No te rías de nosotros. Du skall inte skratta åt oss.
No pienses que preocupas a alguien. Du skall inte tro att någon bryr sig om Dig.
No pienses que tú puedes enseñarnos algo. Du skall inte tro att Du kan lära oss något.

Esta corriente de pensamiento tácitamente explicaba la sociedad homogénea que aparenta ser, en este caso Suecia, en la que el alarde, exajerado o no, es mal visto. Así pues el que la mayoría de las personas vista de negro podría ser una forma de no sobresalir, de ser parte de la homogeneidad, ser moderado es la norma auto-impuesta. Por supuesto que estas conclusiones han sido paridas de mi percepción muy personal.

Sin embargo esa homogeneidad se extiende no solo a la elección de la vestimenta sino que puedo verla en las viviendas, pintadas de color rojo Falun con detalles en blanco y de arquitectura casi idéntica (…) y el por qué la mayoría prefiere los vehículos tipo “station wagon”, no se aún pero me gustaría averigüarlo.

Entender este tipo de cosas te ayuda a entender mejor la sociedad en la que vives y a desemvolverte con conocimiento de causa.

Aunque aún tengo dudas sobre lo que escribió la profesora en la pizarra y que en apariencia contradice todo lo anterior “Sköt dig själv och skit i andra” y que podría traducirse como “Cuida de tí mismo y a la mierda los demás”. Pero eso será material para otra parte de este tema.

Fuentes:

http://www.answers.com/topic/aksel-sandemose?nafid=22
http://www.answers.com/topic/jante-law
http://es.wikipedia.org
Referencias:
http://www.tiadoc.com/la-ley-de-jante-vs-integracion-social/
http://razacosmica.yonderliesit.org/jante.html

Det är dags för Fiesta!

En estos días se ha estado presentando un anuncio en TV que me ha llamado la atención por la música, el colorido  y la alegría que nos caracteriza a los que venimos de esa parte del mundo.

Se trata de una compañía de cruceros llamada Tallink Silja. Según la publicidad “Det är dags för Fiesta!” se traduciría como “Son días de Fiesta!”, en la que la gente ya no tiene que cruzar el Atlántico para vivir la experiencia de Latinoamerica y el Caribe ya que esta “misma” se puede tener acá, en el Mar Báltico.

Celebración de cumpleaños en la Costa Alta de Suecia

Hoy estimados lectores estoy de cumpleaños!

De regalo he recibido unas lindas fotos enmarcadas que tomamos en varios viajes que hicimos en Costa Rica y un almuerzo en la Costa Alta (Höga Kusten).

Un amigo sueco con el que había ido a probar escalada en el Sundsvall Klätterklub me había comentado del lugar (Höga Kusten) para ir en el verano. Después de esa conversación quedé fascinado, de ahí la idea de Josefine y sus padres de darme tal sorpresa.

Resulta que la Höga Kusten y el Archivpiélago de Kvarken (5600 islas e islotes) es un área denominada Patrimonio de la Humanidad designada por la UNESCO en el año 2000 y que ubicada en la costa sueca del Golfo de Bothnia, abarca los municipios suecos de Kramfors, Härnösand y Örnsköldsvik.

Uno de sus principales atractivos es el fenómeno conocido como isostasia, que consiste en el levantamiento de la tierra conforme el peso de los glaciares se van fundiendo. Desde la última edad de hielo la tierra se ha alzado 800 metros, por eso el paisaje inusual con altas formaciones de acantilado.

Nosotros nos detuvimos para almorzar en el conocido Höga Kusten Hotell & Restaurang. Los precios no son lo que se pueda decir económicos, los platos fuertes en promedio pasan las 200 coronas, más bebidas, y entrada si se quiere pero está bien para una ocasión especial. Las vistas desde el restaurante justifican en alguna manera los precios aunque hay que armarse de paciencia los fines de semana ya que la afluencia de comensales demora el servicio.

Ahora basta esperar al verano para conocer otros lugares en la Höga Kusten y tal vez hacer algo de escalada.

Otra historia de amor en el trópico?

Érase una vez que una joven pareja, él se llamaba Olof Wessberg, proveniente de Ulriceham, Suecia y ella Karen Mogensen (apellido antes de su matrimonio con Olof), danesa, ambos protagonistas de una historia de amor pero no una historia como las de las películas de Hollywood, una historia verdadera que tuvo lugar en uno de los lugares más remotos de Costa Rica.

Cuenta la historia que al conocerse fue amor a primera vista lo que luego se confirmaría con los intereses que tenían en común, el ser vegetarianos, la biología, y conocer otros países y culturas. En la primavera de 1954, sin decirle a nadie abandoraron Suecia en un barco de transporte de bananos con rumbo a Suramérica.

Por un año Olof y Karen viajaron por América en busca de su paraíso pero fue en un sueño de Karen que el lugar preciso le fue revelado. En ese sueño ella se vió de pie en una península mirando hacia el oceáno Pacífico, rodeada de enormes árboles con flores brillantes.

Un día viajando por la costa pacífica de Costa Rica Karen supo que estaba en casa, que habían llegado al lugar que había visto en su sueño, ese lugar se ubicaba en el extremo sur de la Península de Nicoya.

foto por nicoyapeninsula.com

Al poco tiempo se establecieron en una rústica choza, sembraron diferentes árboles frutales y vegetales, los cuales proveerían del alimento que necesitaban pero mientras los éstos crecían optaron por alimentarse de plantas que ellos vieron eran consumidas por otros animales. Aún cuando vivían en total aislamiento no se sentían solos pues los animales del bosque les hacían compañía y no les temían.

 Después de 12 años viviendo en el bosque tropical seco Olof descubrío que el los árboles en la parte alta de Cabo Blanco estaban siendo cortados por los finqueros que preferian domesticar estas tierras para dedicarlas a la agricultura y la ganadería. Olof pensó que debía proteger la parte que aún se conservaba intacta y tuvo la idea de crear un parque nacional.

En 1963 su visión se convirtió en realidad gracias al apoyo de organizaciones interacionales y el hasta entonces escéptico gobierno costarricense que accedió a su petición de crear lo que sería el primer parque nacional de Centro América, La Reserva Absoluta de Cabo Blanco.

foto por ktours.net

foto por ktours.net

Al tiempo en la Península de Osa, también en el Pacífico costarricense, había otra zona amenazada por los finqueros y mineros de oro que querían tumbar el bosque virgen, había que hacer algo al respecto, y pronto Olof se vió envuelto en otra campaña para salvar este tesoro ecológico.

Sendero Sueco, Cabo Blanco

foto por ktours.net

Gracias a su esfuerzo y osadía el Parque Nacional Corcovado sería nombrado como tal en 1975 sin embargo el precio sería muy alto esta vez para Olof, pagandolo con su propia vida.

Antes de partir Olof había prometido a su esposa regresar para su cumpleaños pero eso nunca sucedió. Preocupada, Karen viajó a Corcovado tan pronto como pudo aunque para entonces ella sabía que algo malo había pasado. Sus sopechas se confirmaron cuando encontraron los restos de Olof, deborados por las bestias, en medio del bosque que había ayudado a proteger. Asesinato fue la causa, meterse con los intereses de los que querían derrivar el bosque, el motivo.

Karen regresó con los restos de su esposo a Montezuma y lo sepultó. Ella permaneció en la plantación, habrió una modesta pensión y vivió sola hasta el día de su muerte por cáncer en 1994.

Luego de su muerte se creó la Reserva Natural Karen Mogensen, también en la Península de Nicoya, por su colaboración en la creación y por ser mimbra fundadora de la misma.

Hoy el legado de Olof y Karen permanece intacto y gracias a su visión el inicirían un proceso de conscientización sobre el valor de proteger los ecosistemas tropicales.

Movidos por el amor mutuo y hacia la naturaleza esta historia me deja varias interrogantes, y son, creo yo, el preguntarnos qué tanto estamos dispuestos a luchar por nuestras convicciones? Sabemos cuál es nuestra misión en este mundo? Es necesario que otras personas nos muestren las cosas valiosas que tenemos y no valoramos?

Adaptación de texto original por Agneta Tjäder

Pubicado en el Ulricehamns Tidning el 8 de agosto del 2000.

TV, cine y alquiler de DVDs en Suecia

TV (teve)

En Suecia hay un monopolio de la televisión pública por parte de SVT (Sveriges Television). SVT inició sus operaciones en 1956 y hoy en día cuenta con 7 canales nacionales y uno internacional. Aún cuando es pública hay que pagar unos 2076 SEK (200 Euros apróx.) para tener derecho a ver los canales.

La gran mayoría de la programación la componen “enlatados” de series norteamericanas con subtítulos en sueco, yo calculo a grandes rasgos y sin fuentes que me respalden que estos programas alcanzan un 90% y la producción original (series, películas, documentales, noticias, etc.) sería el restante 10%. Los “enlatados” incluyen series en su mayoría viejas como “Friends”, “COPS”, Los Simpsons, Americas Funniest Videos, etc.

Para los que pueden costear el pago de TV satelital he notado que al menos en la zona donde vivo hay una compañía que acapara el mercado, se llama VIASAT. Esta opción ofrece programación más reciente y variada.

Cine (Bio)

Otro de los monopolios es Suecia lo conforma la SF Bio, este opera las salas de cine en toda Suecia y un canal de televisón que transmite películas en sueco.

Ir al cine es caro y es una actividad reservada para personas con un nivel adquisitivo medio, dependiendo de la película no baja de 100 SEK por persona aunque se ofrecen descuentos para estudiantes. Las salas en mi ciudad son pequeñas comparadas  con las de Cinépolis (Cadena de cines en Costa Rica), la decoración deja mucho que desear y la calidad de sonido e imagen podría ser mejor a mi criterio.

Adquirir los boletos es bastante fácil por internet, por medio del celular o directamente en el cine  en boletería o en máquinas tipo “autoservicio”, en todo caso la única fila que había era para comprar palomitas.

Alquiler de DVD.

En mi ciudad la única o al menos la más importante empresa de alquiler de DVDs es Hemmakväll. La selección es amplia y cuentan con los últimos estrenos.

El costo de alquiler es algo alto por el asunto de los derechos de autor que acá es algo estricto, además de los omnipresentes altos impuestos. Por lo general hay promociones entre semana como en todas partes y los estrenos son más caros. Por ejemplo hay días de 3 películas por 99SEK. También se pueden comprar DVDs y ver la seleccióny hacer la renta  por medio de la computadora o el celular con conexión a internet.

Ir a Hemmakväll es como ir a una cine, el mostrador semeja una boletería y tienen una amplia sección dedicada a las golosinas, bebidas gaseosas y tal.

Adquirir línea celular en Suecia

Cuando vivimos en sociedad la comunicación es una necesidad, para ello contar con un teléfono celular nos puede ayudar a estar en contacto con familiares, amigos  y hasta con un potencial empleador cuando buscamos trabajo, por ejemplo.

Suecia liberalizó las telecomunicaciones en 1993 lo que significa que es un mercado maduro y con opciones para todo tipo de necesidades.

En mi caso adquirir una línea fue bastante fácil, pude activar sin ningún problema el viejo  el teléfono celular que traía de casa  con tecnología GSM con solo ir a una de las tiendas (ver lista de las principales proveedores abajo). Si no se tiene el terminal (teléfono celular) las tiendas cuentan con una amplia selección con los últimos modelos de las marcas más importantes (Apple, Samsung, Nokia, Sony Ericcsson, etc.). También es posible conseguir tabletas, data cards, etc.

Al llegar te explican los planes, escogés el que más te convenga, firmas el contrato, pagas, te tan el chip y listo! Todo se demoró unos 15 minutos. La mayoría de los los vendedores habla inglés lo que eso facilita mucho la comunicación.

Las condiciones pueden variar de un operador a otro por eso es bueno indagar un poco antes de de ir a la tienda. Entre los requisitos que podrían ser iguales sería tener una dirección fija de residencia, llevar el pasaporte si no se tiene personnumer y una tarjeta de crédito o débito local o internacional.

Principales proveedores de telefonía celular en Suecia:

Telia: http://www.telia.se

Halebop (posiblemente el más económico): http://www.halebop.se

Tele2: http://www.tele2.se/

Comviq: https://www.comviq.se/

Telenor: http://www.telenor.se