Cómo es el invierno en Escandinavia (Parte III)

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Foto por J. Backlund

Algo que me pareció curioso en Suecia y Noruega  son los pisos con calefacción, esto se conoce como golvvärme. Para qué sirve? Para calentar el piso durante el invierno!

Mientras que la gran mayoría de los apartamentos tienen este sistema por “default” únicamente en el cuarto de baño, si se tiene suficiente plata se puede costear un apartamento o casa con calefacción en todo el piso.

Aparte de mantener una temperatura agradable,  al parecer son más eficientes comparados con los radiadores de pared convencionales. Dentro de las casas no se usa zapatos y si se tienen niños pequeños éstos pueden jugar y estar el el piso sin problema.

Comparación en la distribución de temperatura en una habitación con calefacción de piso (izq.) respecto al radiador convencional.

Por  vivir en la ciudad no necesariamente hay que privarse del “romanticismo”  de la vida campestre que los escandinavos tanto aprecian. Las chimeneas son bastante comunes, no solo es más económico que los radiadores eléctricos o de gas sino que crea un ambiente muy acogedor. Si no se puede tener una real siempre se puede conseguir una de gas o eléctrica “Made in China”.

Para conseguir leña tampoco hace falta salir con hacha al hombro a cortar árboles en el parque más cercano! En algunos supermercados o tiendas de cosas para jardín se puede conseguir leña empacada y lista para usar.

Leña cortada, empacada y lista para usar en casa en la chimenea.

Al vivir en una casa se tiene más espacio y menos restricciones que al vivir en un edificio de apartamentos sin embargo esto también conlleva una serie de responsabilidades, como en cualquier otra parte del mundo.

En la casa de mis suegros, por ejemplo, quienes viven en un suburbio de clase media a unos 20 Km de la ciudad donde vivimos,  cuando vamos de visita hay ciertos “rituales” que hay que cumplir casi de manera religiosa! Entre ellos tener la chimenea siempre encendida antes de que lleguen del trabajo, en la tarde, mantener la provisión de leña cerca de la casa,  osea acarrearla  con una carretilla desde el lugar donde se apila  llevarla cerca de la casa.

Quitar la nieve de los accesos se hace casi a diario. Palear la nieve del techo y remover el hielo que se forma en las canoas de desagüe se hace unas dos veces durante el invierno, dependiendo de cuanto ha nevado.

Otras tareas incluyen rellenar de semillas los comederos de aves y alimento para los venados que llegan desde el bosque que hay en el patio trasero.

Nosotros vivimos en un apartamento en el centro de la ciudad por lo que no tenemos más complicación que oprimir algunos botones para regular la temperatura en las habitaciones, aún así cuando estamos acá extrañamos el estar allá, salir al aire libre con unos “agradables” -0 °C y hacer ejercicio mientras manejamos la máquina sopladora de nieve o paleando a mano. En la ciudad no hay mucho que hacer, estar afuera no hace gracia con el frío y aparte de que oscurece muy temprano.

No es un secreto que algunas personas padecen de TAD por lo que mantenerse activo es una buena forma de combatirlo.

Al escribir esta estrada el invierno ya casi se va pero no quiero despedirlo sin antes dedicar una entrada a las actividades favoritas durante el invierno. Precisamente en dos días partimos hacia el norte donde haremos…

Mi primer verano en Suecia (Parte I)

Ha pasado bastante tiempo desde mi última entrada y no es para menos ya que durante este  tiempo no han faltado  actividades que atender.

Tiempo de vacaciones del trabajo y estudios coinciden con las festividades que afloran por doquier. Viajes y reuniones familiares y con amigos están a la orden del día.

Midsommarafton y el Midsommardagen

En Suecia el verano se suele dividir el verano dos partes y su punto culminante sería el Midsommarafton y el Midsommardagen (tarde del viernes y el sábado siguiente, respectivamente). Según entiendo entre el 19 y el 26 de junio se celebra el solsticio de verano (varía cada año) y es cuando el sol alcanza su punto más alto en el cielo, visto desde el polo norte o sur. A partir de este acontecimiento los días comienzan a descontar minutos de luz poco a poco.

Es una de las celebraciones más importantes en Suecia. Antiguamente se atribuía a este día propiedades mágicas… hoy en día la gente se reúne alrededor del midsommarstång, cantan, bailan y otros se emborrachan!

Aunque la palabra verano automáticamente trae a la mente la imagen de días soleados no podría estar más lejos de la realidad en estas tierras nórdicas.

Este en particular este ha sido un verano bastante lluvioso y podría asegurar que no hemos tenido más de tres días seguidos de puro sol 😦

A continuación algunos de los principales acontecimientos del mes:

Día de campo en Sidjön

La escuela se ha tomado la molestia de regalarnos un día de campo para todos los estudiantes. Por suerte el día estuvo soleado y nos divertimos con las actividades que prepararon para nosotros aunque la que más me gustó sin duda fue el remar en el lago. Además hubo curso ultra rápido de pezca en laguna, caminata por senderos,hacer pan en fogón, etc.

La pachanga de graduación

Una de las primeras actividades es la “pachanga” de graduación de los estudiantes de colegio, la primera semana de junio.

Los chavales visten chaqueta y pantalón oscuro y las muchachas vestidos color “champagne”, curiosamente algunos extremadamente cortos… completan el atuendo para ambos sexos unos sombreros parecidos a los de capitán de barco!

Contrario a Costa Rica acá esta celebración es abierta, comunal, se desarrolla en el centro de la ciudad y a ella acuden familiares, amigos y mirones como yo! A como lo ví es comparable a un acto de iniciación que marca el inicio de la vida adulta de los muchachos.

Los recién graduados se pasean por las calles de la ciudad en “camiones disfrazados” de carrozas.

Exposiciones de autos antiguos

El verano es el cómplice perfecto para uno de los más extendidos hobbys de los suecos de cierta edad, la preservación de autos antiguos. Pasearse por la ciudad y exhibir estos carros es algo común, especialmente en los días soleados. También se organizan exposiciones estacionarias como a la que asistí en el centro de Sundsvall.

Aunque personalmente creo que es una actividad más bien importada (al igual que los carros) de U.S.A. no quita mérito el nivel de esmero y admiración la cantidad de dinero que se invierte en estos fetiches, si se toma en cuenta que solo ven la luz durante medio año o menos.

 

 

Visita a la cabaña de los cazadores (Jaktstugan) Parte II final

“Apenas” eran las 10:00 de la mañana cuando el ruido de la motosierra, la planta eléctrica y el utilitario por fin nos despertó :(. Clara señal que los otros habían empezado labores, de hecho desde hacía varias horas. Había que incorporarse a la acción cuanto antes!

Un par de horas más tarde durante la pausa para merendar nos reunimos dentro de la cabaña.

Anécdotas iban y venían. Parecían divertidas ya que todos se reían mientras yo agarraba lo que podía entender :(. No solo por mi reducido vocabulario en cuanto a cacería se refiere además de no conocer a casi nadie, por otro lado la pronunciación es algo distinta en esta parte de Suecia.

La cacería en Suecia contrario a Costa Rica es una actividad “deportiva” muy popular, estrictamente regulada y en cierta medida necesaria.

La presa principal son los alces que a falta de depredadores naturales por medio de la caza se mantiene la población en cantidades sostenibles para el medio. Aún así Suecia posee la mayor población de alces del mundo. (1)

También se puede cazar aves, las más buscadas son el Tjäder (Tetrao urogallus) y el Orre (Lyrurus/Tetrao tetrix), ambos más o menos del tamaño de una gallina de granja e incluso un poco más grandes en el caso de los machos.

Tjäder. Todos los derechos reservados por Ghana Andersson. Flikr

Orre (Tetrao tetrix) Todos los derechos reservados Andrew Sproule. Flikr

Se requiere tener una licencia, equipo idóneo, perros adiestrados para cacería y grandes cantidades de paciencia ya que hay que sentarse a esperar por horas a que algún animal pase por alguno de los senderos de tiro (skjutgata).

Alrededor de las 14:00 la tarea estaba terminada, era tiempo para un poco de ocio. Nos subimos al carro y nos fuimos para un pequeño albergue en el bosque (fikaplatsen) que sirve refugio de la nieve o la lluvia además de lugar de reunión para comer y vacilar cuando se está en la faena.

Por más que recorrimos senderos no tuvimos la suerte de toparnos con algún alce de carne y hueso 😦 pero puedo decir que aparte de lo divertido tuve la valiosa oportunidad de compartir con personas muy apasionadas con este etilo de vida, y que hay que admitirlo, no siempre son muy abiertos a los de “afuera” sin embargo fue un ejercicio de humildad. Ser humilde nos puede abrir muchas puertas especialmente cuando se trata de integrar a una sociedad ajena, creo yo.

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Fin.

Visita a la cabaña de los cazadores (Jaktstugan) Parte I

Hay una Suecia que muchos de nosotros, los que venimos de “afuera” e incluso algunos nativos suecos de sepa, que viven en los centros urbanos del sur no conocen. Es una Suecia mucho más “orgánica” permitiéndome la expresión, esa que nos remonta a una forma de vida que se resiste a quedar en el olvido y que más bien se atesora con orgullo.

 Es primero de junio y nos dirigimos al interior y más al norte del país, a la provincia de Jämtland para pasar el fin de semana en la cabaña de un grupo de cazadores conocidos y ayudar a preparar leña para el otoño e invierno, cortar algunos árboles que han caído en los caminos entre otros preparativos para la temporada de caza.

Atrás quedó el asfalto para dar paso a estrechos caminos de grava, infinitos bosques de coníferas, extensos lagos y pintorescas casas de verano.

La Suecia rural es no menos que idílica, como en muchos otros lugares, el ruido en todas sus formas se vuelve silencio, un silencio que puede ser abrumador. Lo cierto es que cuando estamos dispuestos a escuchar entonces podemos apreciar la amplia variedad de sonidos que en realidad hay. Es una decisión personal educar no solo el oído sino todos los sentidos para apreciar esto.

Al llegar al destino la “cabaña de los cazadores” que de seguro ha visto mejores años parecía como dormida.

A su alrededor altos  abedules (Betulaceae) y pinos, a la izquierda dos pequeñas bodegas para apilar la leña, en su parte posterior la ducha al aire libre y la letrina con “vista” al lago!

Aunque hoy inicia “oficialmente” el verano y hay días con abundante luz del sol también hay días con lluvia y bajas temperaturas por lo que la casa estaba fría, muy fría y en apariencia nadie la había habitado en meses.

Primero lo primero! a encender la chimenea y a su rededor colocar los colchones para que se calentaran. Poco a poco la casa despertaba con nuestra presencia.

A las 22:00 el sol apenas iniciaba su descenso, al mismo tiempo la luna se dejaba ver al otro lado del firmamento, entre tanto nos tomábamos una cerveza y comíamos salchicha en la orilla del lago contemplando semejante espectáculo. A la distancia una pareja de cisnes parecía hacer lo mismo aunque sin cerveza ni salchicha!

Tal vez soy una persona fácilmente impresionable pero quisiera tener la habilidad suficiente para describir con justicia suficiente el cóctel de emociones de esa “noche”.

Con estas imágenes en las pupilas nos vamos a la cama, mañana conoceré a algunos de los miembros de club de cazadores.

Desde ya anuncian en las noticias que lloverá 😦

Noche de brujas en abril?

Hay varias versiones que señalan el origen de la celebración de la noche del 30 de abril, en la que se hacen hogueras en los parques o zonas boscosas de las comunidades, a lo largo y ancho de varios países centro-europeos y escandinavos, entre ellas creo que las más relevantes son:

  • Una tradición con posible influencia vikinga continuada por los celtas, en celebración de la transición del invierno a la primavera
  • La festividad de Beltane en honor al dios del fuego, prendiendo hogueras para renovar con el humo a los pueblos y a sus habitantes.
  • Con la llegada del cristianismo la iglesia trató de desvirtuar las influecias paganas atribuyendo a la fecha el supuesto nacimiento de Satanás. De ahí que se le relaciona con la brujería y tal.

Personalmente prefiero quedarme con la primera o la segunda indistintamente.

En cada país recibe un nombre distinto, en el caso de Suecia se conoce como Valborg.

Yo por supuesto no dejé pasar la oportunidad de asistir al acto organizado por nuestra municipalidad, y que se llevó a cabo en el hermoso parque  Norra Berget, que se ubica en una colina al norte de Sundsvall.

Lejos de lo que el nombre de la celebración pueda sugestionar la realidad es bastante distinta. Como en sus orígenes, aun se enciende la hoguera en torno a las cuales se agrupan las personas luego de escuchan algunos discursos y cánticos. Aunque esto por supuesto puede variar de una comunidad a otra.

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Nota: La actividad dio inicio oficialmente a las 18:00, en teoría debería estar oscuro, por eso se le dice “noche de las brujas” pero aunque no lo crean las fotos fueron tomadas entre las 18:00 y las 19:00 y el sol aun estaba radiante.

Algunas personas aprovechan el día libre para irse desde temprano y pasar el día en familia caminando por los senderos, llevando bocadillos, o simplemente dedicarse al ocio, haciendo de la actividad un verdadero día de campo, a la sueca!

Lo cierto es que todo este tema de mitología escandinava me ha llamado poderosamente la atención así que creo que pronto estaré escribiendo un poco más al respecto.

Integrándose a la sociedad sueca (II) Jantelagen

La clase de hoy estuvo muy interesante ya que sin quererlo logré descifrar, al menos eso creo, y de manera accidental, uno de los misterios que rondaba mi mente casi desde el primer día que puse mis pies en Suecia.

El tema giraba en torno a la vestimenta y como dejabamos ver o escondíamos “piel”. En grupos debíamos discutir, contestar y luego exponer nuestras respuestas a cuatro preguntas.

Por supuesto que las distintas opiniones no se hicieron esperar y entre todos sobresalió, como suele suceder, una de esas “estrellas”, aunque más bien debería calificarlo de eclipses por la forma en que opacan las discusiones interesantes y pretenden imponer una dictadura de pensamiento. Éste personaje defendía el uso del burka en un país como Suecia y ante la mirada atónita de los presentes, en el climax de su delirio incluso se atrevió a imputar a la profesora de manera casi personal por el libertinaje en la versión sueca de “Big Brother”!…

 La diversidad sin duda plantea uno de los principales retos para la reconstrucción de la ciudadanía.

Con un poco de vergüenza por considerar mi pregunta banal me armé de valor y luego de ojear el diccionario varias veces pude al fin construir mi pregunta:

 Luis ¿Por qué la gran mayoría de los suecos viste de color negro casi todos los días, ya sea de día o de noche y evitan a toda costa el contacto visual?

Profesora. Me miró, una corta sonrisa se asomó mientras llevaba su mano al mentón y luego de unos segundos respondó: Luis debe de ser por el frío! Recuerda que el color negro da la sensación de ser más cálida además que es un comodín para combinar en la vestimenta. Y evitar contacto visual podría ser porque la gente tiene que dirigir su mirada al suelo para no  pararse sobre el hielo y resbalar!…

Luis. Asistí con mi cabeza aunque no me convenció así que agregué: yo he estado en EEUU en invierno y ahí las personas visten con colores diferentes casi como una forma de auto diferenciación.

 Profesora. Viéndolo de ese punto de vista, sí, hay una ley no escrita que en Suecia que se conoce como Jantelagen (La Ley de Jante)…

 Al llegar a casa me di a la tarea de investigar acerca de la tal ley de Jante, lo cual respondería esas añejas interrogantes y que me ayudarían en la mejor comprehención del asunto.

La Ley de Jante es una especie código de ética que si bien las nuevas generaciones están dejando en desuso aún muchas personas de manera consciente o no se apegan a ella lo cual explica algunos de los comportamientos vigentes hoy en día.

La Ley fue creada por autor danés-noruego Aksel Sandemose y quedó plasmada su novela “Un refugiado sobre sus límites” (En flygtning krydser sit spor, 1933). Sandemose retrata en su novela al pequeño pueblo danes de Jante, y su influencia impregnó las sociedades escandinavas en una época turbulenta marcada por conflictos entre países vecinos y el aislamiento con la europa continental. Como resultado se buscaba crear un modelo de identidad, un ordenamiento socio-económico propio de los los países escandinavos.

Este pseudo-dogmatismo se basaba en el bienestar colectivo por medio de la solidaridad aunque en apariencia estaba impregnada con matices de comunismo y en contraposición a los que no la seguían se les mira con cierta hostilidad ya que se considera que iban en contra del deseo danés de conseguir una igualdad social y su énfasis en la justicia total. 

La Ley de Jante la componen diez mandamientos a saber:

En español En sueco
No pienses que tú eres especial. Du skall inte tro att Du är något.
No pienses que tú estás a la misma altura que nosotros. Du skall inte tro att Du är lika god som vi.
No pienses que tú eres más listo que nosotros. Du skall inte tro att Du är klokare än vi.
No pienses que eres mejor que nosotros. Du skall inte inbilla Dig att Du är bättre än vi.
No pienses que sabes más que nosotros. Du skall inte tro att Du vet mera än vi.
No pienses que eres más importante que nosotros. Du skall inte tro att Du är förmer än vi.
No pienses que eres bueno en nada. Du skall inte tro att Du duger till något.
No te rías de nosotros. Du skall inte skratta åt oss.
No pienses que preocupas a alguien. Du skall inte tro att någon bryr sig om Dig.
No pienses que tú puedes enseñarnos algo. Du skall inte tro att Du kan lära oss något.

Esta corriente de pensamiento tácitamente explicaba la sociedad homogénea que aparenta ser, en este caso Suecia, en la que el alarde, exajerado o no, es mal visto. Así pues el que la mayoría de las personas vista de negro podría ser una forma de no sobresalir, de ser parte de la homogeneidad, ser moderado es la norma auto-impuesta. Por supuesto que estas conclusiones han sido paridas de mi percepción muy personal.

Sin embargo esa homogeneidad se extiende no solo a la elección de la vestimenta sino que puedo verla en las viviendas, pintadas de color rojo Falun con detalles en blanco y de arquitectura casi idéntica (…) y el por qué la mayoría prefiere los vehículos tipo “station wagon”, no se aún pero me gustaría averigüarlo.

Entender este tipo de cosas te ayuda a entender mejor la sociedad en la que vives y a desemvolverte con conocimiento de causa.

Aunque aún tengo dudas sobre lo que escribió la profesora en la pizarra y que en apariencia contradice todo lo anterior “Sköt dig själv och skit i andra” y que podría traducirse como “Cuida de tí mismo y a la mierda los demás”. Pero eso será material para otra parte de este tema.

Fuentes:

http://www.answers.com/topic/aksel-sandemose?nafid=22
http://www.answers.com/topic/jante-law
http://es.wikipedia.org
Referencias:
http://www.tiadoc.com/la-ley-de-jante-vs-integracion-social/
http://razacosmica.yonderliesit.org/jante.html

Navidad Sueca Parte II

Oh la navidad (Jul), blanca navidad! Recuerdo que en Costa Rica muchos comercios y casas de particulares decoran con “estereofón” rayado (Poliestireno expandido), styrofoam, para imitar la nieve. Sin entrar en controversia al respecto sobre las implicaciones ecológicas de este material y de la recreación de la nieve en un país neotropical…

Y es que debo admitir que la nieve tiene un no-se-qué que me gusta, aunque sospecho que debe ser por tantos años de adoctrinamiento televisivo donde se nos muestra que no hay navidad completa sin nieve, de lo que si estoy seguro es que en esta ocasión es distinto, se trata de nieve de verdad!

El día de hoy es particularmente bonito, hay más luz natural que en días pasados, no hace tanto frío  y el olor de la comida preparándose en la cocina son motivos suficientes para levantarse temprano.

Siguiendo la costumbre familiar desde temprano, a eso de las 8:00 a.m. nos reunimos para desayunar, preámbulo de lo que sería un día con mucha comida. Para mi desgracia como es costumbre, la sola idea de todo el alimento que “debía/podía” ingerir me mandó directo a la cama con un malestar estomacal 😦 por al menos un par de horas.

El día transcurrió en medio de más comida y ver programas en TV exclusivos de estas temporadas, esos que parece que quedan guardados en la memoria y que de alguna forma en alguna parte del cerebro unas neuronas se activan para devolvernos a esos días cuando eramos pequeños. Acá por ejemplo, ver viejas fábulas de Disney y en especial del Pato Donald (Kalle Anka & Co.) son toda una tradición.

Más tarde la visita de Santa Claus (Tomten), regalos, brindis, cena, Glög, galletas (peppakakor) y dulces (gödis).

 

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En Suecia hay que quitarse los zapatos

La regla número uno al entrar a la casa de un sueco es quitarse los zapatos. Se considera una falta “grave” no hacerlo por lo que debemos tener esto siempre presente.

Al principio a uno se va pero con el tiempo  uno se va acostumbrando hasta que se hace un hábito. En todas o casi todas las casas o apartamentos se encontrará un mueble donde dejar los zapatos y colgar el abrigo, caso contrario lo que hay que hacer es dejarlos cerca de la puerta.

Recomendable es siempre usar unas medias que no estén rotas para evitar momentos incómodos. 😐