Grundsjö en primavera (Parte I)

Transición invierno-primavera (abril, 2013), días soleados pero fríos -para variar-. En el centro de Sundsvall la nieve se ha retirado casi por completo, al canal que atraviesa la ciudad se le ve fluir otra vez, el mar retomó su oleaje; el césped,  las vitsippor y blåsippor se abren paso entre el todavía duro suelo en busca del ansiado sol.  En las afueras sin embargo lagos y riachuelos están todavía inmóviles en la superficie, y los cúmulos nieve en el campo llegan hasta donde alcance la vista en el horizonte.

Sundsvall

Kyrkogatan, Sundsvall

 Sundsvall

Ese fin de semana nos fuimos a la cabaña que perteneció a los abuelos maternos de Josefine. Al morir éstos la propiedad que alberga dos casitas y un viejo granero sirve de lugar de recreo (fritidshus).  Se ubica a unos 200 Km al noroeste de Sundsvall, entre colinas, rodeada de lagos y copiosos bosques de conífera y abedul. Por cierto no muy lejos de la cabaña de los cazadores.

Grundsjö

Grundsjö fue un pueblito, ahora un caserío. Fundado en 1826¹, su población actual se estima en alrededor de 50 almas, quienes a su vez tienen unos 60 años de edad en promedio.

La economía aún gira en torno a la extracción maderera y algo de agricultura, principalmente de papas (patatas). Algunos descendientes de sápmi (“nativos” escandinavos) que se aventuraron por estos lugares, más al sur de su habitual Laponia, aún se dedican al cuido de venados (Rangifer tarandus), para la venta de carne, pieles y subproductos. Los hijos de los habitantes actuales que se desplazaron a las ciudades del sur o Umeå  para realizar estudios o buscar otras opciones de trabajo no regresaron a Grundsjö, y aquellos que aún lo hacen es para visitar a sus padres o abuelos o vacacionar. 

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Rangifer tarandus

Desde la calle principal se nota la casona que sirvió de escuela y que desde la década de los 70’s no escucha el bullicio de niños por eso está cerrada, misma suerte tuvo la oficina de correo, la iglesia y la plaza; la tienda de abarrotes más cercana está a  unos 6 kilómetros.

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Antigua escuela de Grundsjö

Se ven algunas casas que a primera vista parecen habitadas pero no lo están, algunas fueron abandonadas hace tiempo, ya sea porque murieron sus dueños o porque éstos se mudaron a otro logar, quién sabe? Otras con mejor suerte se han convertido en fritidshus.  Algunas propiedades han estado en venta por años y aunque los precios sean ridículamente bajos respecto al promedio sueco y cuenten con todos los servicios, incluso internet, ahí están.

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svensk gård

La cabaña es pequeña pero acogedora. Atravesar la puerta principal es como entrar en una cápsula del tiempo! El papel tapiz de las paredes, el piso de linóleo, los gabinetes en la cocina, los muebles en la sala de estar y la alfombra al mejor estilo de los años 70’s o quizá 60’s.

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La cocina de leña es mi favorita. Ubicada estratégicamente en el centro de la casa es como el alma de la misma. En el comedor nos reunimos para comer, conversar, jugar cartas o tomarnos un vinito al calor de la vieja cocina.

Collage stuga

Si algo hay en cantidad aquí es silencio mismo que es interrumpido ocasionalmente por el susurro del viento entre los árboles o el canto de las aves. Según las premisas  Gundsjö pareciera un pueblo fantasma y que tiene sus días contados.

Pero “la belleza está en el ojo del que mira” dice el dicho y después de unas horas tímidamente y en voz baja nos permite ver sus encantos.

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Según me cuentan en verano lagos y ríos en los alrededores -que por cierto hay en cantidad- son el principal atractivo: la pesca deportiva y canotaje son parte del menú, en otoño, la temporada de cacería de alce y liebre de montaña (lepus timidus), en invierno o primavera los paseos en moto de nieve, esquiar y la pezca en hielo (pimpla) son algunas de las actividades habituales.

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Naturaleza, amena compañía, buena comida casera, aderezada con anécdotas y juegos de mesa culminan mi primer día en Grundsjö. Mañana nos espera un poco de adrenalina!

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¹ http://xdeb.org/ragnvald/bilder-berattelser-grundsjo

Cómo es el invierno en Escandinavia (Parte III)

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Foto por J. Backlund

Algo que me pareció curioso en Suecia y Noruega  son los pisos con calefacción, esto se conoce como golvvärme. Para qué sirve? Para calentar el piso durante el invierno!

Mientras que la gran mayoría de los apartamentos tienen este sistema por “default” únicamente en el cuarto de baño, si se tiene suficiente plata se puede costear un apartamento o casa con calefacción en todo el piso.

Aparte de mantener una temperatura agradable,  al parecer son más eficientes comparados con los radiadores de pared convencionales. Dentro de las casas no se usa zapatos y si se tienen niños pequeños éstos pueden jugar y estar el el piso sin problema.

Comparación en la distribución de temperatura en una habitación con calefacción de piso (izq.) respecto al radiador convencional.

Por  vivir en la ciudad no necesariamente hay que privarse del “romanticismo”  de la vida campestre que los escandinavos tanto aprecian. Las chimeneas son bastante comunes, no solo es más económico que los radiadores eléctricos o de gas sino que crea un ambiente muy acogedor. Si no se puede tener una real siempre se puede conseguir una de gas o eléctrica “Made in China”.

Para conseguir leña tampoco hace falta salir con hacha al hombro a cortar árboles en el parque más cercano! En algunos supermercados o tiendas de cosas para jardín se puede conseguir leña empacada y lista para usar.

Leña cortada, empacada y lista para usar en casa en la chimenea.

Al vivir en una casa se tiene más espacio y menos restricciones que al vivir en un edificio de apartamentos sin embargo esto también conlleva una serie de responsabilidades, como en cualquier otra parte del mundo.

En la casa de mis suegros, por ejemplo, quienes viven en un suburbio de clase media a unos 20 Km de la ciudad donde vivimos,  cuando vamos de visita hay ciertos “rituales” que hay que cumplir casi de manera religiosa! Entre ellos tener la chimenea siempre encendida antes de que lleguen del trabajo, en la tarde, mantener la provisión de leña cerca de la casa,  osea acarrearla  con una carretilla desde el lugar donde se apila  llevarla cerca de la casa.

Quitar la nieve de los accesos se hace casi a diario. Palear la nieve del techo y remover el hielo que se forma en las canoas de desagüe se hace unas dos veces durante el invierno, dependiendo de cuanto ha nevado.

Otras tareas incluyen rellenar de semillas los comederos de aves y alimento para los venados que llegan desde el bosque que hay en el patio trasero.

Nosotros vivimos en un apartamento en el centro de la ciudad por lo que no tenemos más complicación que oprimir algunos botones para regular la temperatura en las habitaciones, aún así cuando estamos acá extrañamos el estar allá, salir al aire libre con unos “agradables” -0 °C y hacer ejercicio mientras manejamos la máquina sopladora de nieve o paleando a mano. En la ciudad no hay mucho que hacer, estar afuera no hace gracia con el frío y aparte de que oscurece muy temprano.

No es un secreto que algunas personas padecen de TAD por lo que mantenerse activo es una buena forma de combatirlo.

Al escribir esta estrada el invierno ya casi se va pero no quiero despedirlo sin antes dedicar una entrada a las actividades favoritas durante el invierno. Precisamente en dos días partimos hacia el norte donde haremos…

Cómo es el invierno en Escandinavia? Parte II

Continuando con la serie iniciada en entrada anterior “Cómo es el invierno en Escandinavia? Parte I” ahora les cuento un poco sobre como hay que preparar el vehículo para el invierno cuando las condiciones son son muy distintas a las de nuestros países en hispanoamérica.

Una cosa es conducir con ausencia y otra con presencia de hielo/nieve, lidiar con la sal, las nevadas, granizos, calles resbalosas, la grava que quiebra los parabrisas, atascamientos, etc. A mí me pareció muy interesante por lo que les comparto algo de lo aprendido.

Lo primero. El proceso para obtener una licencia de conducir en Escandinavia no es jugando, es costoso, más que en la mayoría de los países europeos; acá la persona que porta una licencia de conducir estará, al menos en teoría, preparada en aspectos técnicos pero lo que me parece aún más importante es el énfasis en la educación para conducir responsablemente. Como resultado el tener una licencia de conducir emitida en Suecia garantiza su homologación en casi todos los países salvo algunas excepciones que a mi parecer tienen más que ver con caprichos burocráticos que con idoneidad per se.

Es vergonzoso pero debo decirlo, en Costa Rica las licencias de conducir se obtienen como caramelos, la corrupción perenne en la oficina emisora de licencias, las limitaciones técnicas,la cultura de alcohol imperante, la imprudencia de los conductores y peatones entre otros factores se combinan para crear un cóctel que nos deja pasmosas estadísticas de muertes en carretera cada año.

Preparando el vehículo para el invierno.

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Las condiciones de la superficie de rodamiento varían considerablemente durante el invierno lo que implica que por ley las llantas se deben cambiar entre octubre y noviembre.

biltillberhör vinterCuando se vive en el centro de la ciudad es común dejar el carro aparcado a la orilla de la calzada o en estacionamientos municipales a la intemperie. 

La pala (skyffel): sirve para quitar nieve que a veces se acumula alrededor del vehículo.

Al estar a la intemperie en condiciones de -0°C suele  formarse una película de hielo en los cristales del vehículo. Para quitarla se usa un artículo (isskrapaque tiene espátula en un extremo y un cepillo en el otro o sólo espátula.

Los limpiaparabrisas 

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para invierno (no los de la foto) difieren un poco de los regulares y consisten en una escobilla de goma con menos partes móviles en las que se pueda acumular nieve

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El spolarvätska y el glykol son líquidos anticongelantes, el primero se mezcla con agua para limpiar el parabrisas y el segundo para los sistemas de refrigeración del motor.

La batería suele descargarse más rápido con las bajas temperaturas así que puede ser un buen momento para cambiarla. Los cables (startkablar) para transferir energía de un carro a otro y los cargadores son también útiles en caso de un imprevisto.

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Desenterrando nuestro carro después de las nevadas de un fin de semana.

Motorvärmare

El koplevärmare es un aparato que se deja dentro del vehículo y que básicamente sirve para calentar el interior, generalmente por las mañanas antes de ir al trabajo, por ejemplo. El motorvärmare cumple la misma función pero en el motor. Para que ambos funcionen se conecta a un toma corriente y se controla su encendido y o apagado con un temporizador.

El siguiente es video corto que tomé cuando atravesamos el Círculo Polar Ártico en la reserva Saltfjellet, rumbo a Fauske en Noruega. Apenas nos percatamos ya que estábamos fascinados con el paisaje!

Este es un comercial que salió al aire en Suecia en el 2011 y que me gusta mucho por la forma hasta jocosa pero acertada las peripecias que se viven durante el invierno.

Cómo es el invierno en Escandinavia? Parte I

Cuando oímos la palabra “Escandinavia” puede que automáticamente nos vengan a la mente imágenes de campos cubiertos de nieve, tormentas, temperaturas bajísimas y hasta osos polares! A mí me pasaba.

En realidad es un poco diferente. Si bien hay zonas que calzan con esa descripción hay otras que difieren grandemente.

Precisamente es la temporada que nos toca en este momento y se me ocurrió hacer un repaso sobre lo que he aprendido hasta ahora en éste, mi segundo invierno en Suecia.

Temas a tratar:

  • Vestimenta de invierno en Escandinavia (asuntos prácticos no necesariamente moda).
  • Vehículo y en carretera durante el invierno en Suecia y Noruega.
  • Hogar y entretenimiento durante el invierno sueco y noruego.

Vestimenta de invierno en Escandinavia

“Det finns inget dåligt väder, bara dåliga kläder”

“No existe mal tiempo solo mala ropa”

Es un común dicho escandinavo (Suecia y Noruega) que posiblemente también se usa en los demás países nórdicos.

Cuando has vivido en el neotrópico casi toda tu vida y el dinero no te alcanza, así como yo, para pasar las vacaciones esquiando en La Patagonia, Chile o Aspen, por ejemplo, pues como que no te preocupa el tener que hacerte de ropa para invierno. En Costa Rica solo tenemos dos estaciones definidas y la temperatura rara vez se ubica por debajo de los +15° Celsius en las zonas altas (~1000 m.s.n.m).

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En la parte central-norte de Suecia y Noruega, por lo general las temperaturas a lo largo del año son más bajas y hay mayor cantidad de nieve que en el sur. Eso significa que hay que abrigarse bien!

Vestir por capas nos permite regular y mantener una temperatura corporal confortable cuando nos encontramos en condiciones climáticas adversas como viento, nieve, el frío o todas juntas, de manera que cada capa cumple una función específica.

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La primer capa es la que está en contacto directo con nuestra piel. Hay que considerar seriamente el usar la ropa interior larga aunque no estemos acostumbrados :(. Ésta de debe ser de un material ligero y transpirable, que mantenga el calor corporal pero que no absorba humedad. Los mejores materiales son el merino wool, el vellón (fleece) u otros materiales sintéticos. El algodón sería la última opción ya que cuando sudamos absorbe la humedad y es bastante incómodo. Todo depende de nuestro cuerpo y actividad.

No hay que menospreciar los calcetines, éstos junto con zapatos protegen nuestros pies del suelo helado. Un ejemplo: estás en la parada esperando el autobús, por lo general no hay donde sentarse así que toca esperar de pie, unos 20 minutos sobre el gélido pavimento, -15°C y sin los calcetines y o zapatos adecuados y estás “listo para la foto”! Si sos friolento como yo no hay ropa que te proteja cuando el frío entra por tus pies, créeme. Antes usaba dos pares de calcetines pero era incómodo, lo mejor es comprar de lana o una mezcla de lana con algún material sintético.

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Para las mujeres los strumpbyxor (mayas, leggings) de color negro (impensable otro color según las suecas!) son también bastante comunes. Existen algunos con aislamiento extra contra el frío a que me tengo entendido.

Segunda capa

Para ponerlo en palabras cristianas sería la ropa que vestimos normalmente. Las camisas de franela son muy efectivas para mantener el calor corporal, dependiendo de cuanto tiempo estemos en el exterior y de la temperatura incluso se pueden usar directamente sobre la piel como primara capa.

Un abrigo tipo pullover o jersey de algodón, poliéster, una mezcla de ambas, lana  o cualquier otro material. También dependiendo de las condiciones puede que no necesitemos la primera capa.

No hay que olvidar la bufanda. Acá se usan grandes (halsduk) o “normales”(scarf), tanto hombres como mujeres.

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Es común vestir pantalones de mezclilla (jeans) y de algodón (hombres y mujeres) pero lo mejor es usarlos un poco ajustados, un tanto por look y otro por evitar que el aire frío se “cuele” por los ruedos, a menos que sean ajustables.

Las mujeres suecas son de admirar! algunas se ponen su vestidito corto o su mini aún con temperaturas bajo cero, usualmente con unos strumpbyxor debajo; generalmente se reserva esta combinación cuando se sale de fiesta y previendo que no tendrá que esperar por horas en la cola para entrar al club, bar, disco, antro, etc.

Tercera capa

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Digamos que esta es la que está en contacto directo con los elementos (viento, lluvia, nieve). Escandinavia ofrece un universo de posibilidades en cuanto tecnologías de materiales y estilos, algunas marcas son gozan de gran popularidad sólo acá por ser diseñadas para las condiciones de esta zona y son prácticamente desconocidas en otros lugares.

El abrigo es sin lugar a dudas una prenda en la que definitivamente vale la pena invertir ya que la vamos a usar frecuentemente durante el año incluso en verano. No basta con tener solo uno ya que cada temporada es distinta así mismo nuestras necesidades de protección.

Dále click a la siguiente imagen para ampliarla.

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A-Warning-Sign2No creo que las leyes en escandinavia permitan la importación o producción de abrigos con pieles de animales en peligro de extinción, sé que las de vacuno, ovino, o alce son totalmente permitidas pero en todo caso si se encuentran con un producto de dudosa procedencia investiguen antes de comprar.

Guantes y gorro  (handskar och mössa)

Yo en lo personal soy muy sensible en mis manos, es realmente doloroso cuando no los uso aunque esté apenas a unos 0°C. Los guantes de cuero de oveja con thinsulate en el interior me han resultado muy buenos.

Los gorros de lana son los más comunes y efectivos, creo yo. Los hay también de materiales sintéticos.

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Zapatos

Algo curioso son los tenis Converse All Star media bota, son demasiado populares, aún en invierno, es una locura! Yo no podría!

Fuera de eso las botas altas (stövlar) para las chicas y los zapatos media bota (kängor), y tenis para los varones creo que son lo más usado para situaciones casuales. El calzado especializado se usa más para exposiciones prolongadas o deportes de invierno.

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Para actividades que requieran permanecer un tiempo prolongado en el exterior como por ejemplo: sacar a pasear al perro, pesca en hielo o trabajo lo mejor es hacerse de unas botas.

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Un aditamento curioso para los zapatos son los halkskydd, son unas gomas elásticas con picos (ver imagen abajo) que sirven para dar tracción extra al caminar sobre el suelo helado y resbaloso.

halkskyddComo último consejo de esta primera parte sería comprar la ropa un poco más grande. Acá no se puede secar la ropa al aire libre como en casa y las secadoras de ropa tienden a encoger las prendas 😦 Prácticamente toda la ropa que traje de C.R. tuve que remplazarla por lo mismo 😦 Mismo consejo para el calzado de invierno, hay que tener en cuenta que los calcetines son más gruesos y eso se traduce en tener que comprar zapatos un poco más grandes.

Nota: Muchos habitantes del área Sápmi (Laponia) aún usan vestimenta tradicional, mucha de ella a base de textiles confeccionados por ellos mismos y pieles de venado, alce, reno, etc.

Vocabulario (En Sueco):

  • Ropa interior: underkläder
  • Calcetines: strumpor
  • Guantes: handskar
  • Gorro: mössa
  • Jeans: jeans
  • Pantalones: byxor
  • Bufanda: halsduk, scarf
  • Camisa: skjorta
  • Blusa: blus
  • Jersey (sweater): tröja
  • Abrigo (Jacket): jacka
  • Zapatos: skor