Grundsjö en primavera (Parte I)

Transición invierno-primavera (abril, 2013), días soleados pero fríos -para variar-. En el centro de Sundsvall la nieve se ha retirado casi por completo, al canal que atraviesa la ciudad se le ve fluir otra vez, el mar retomó su oleaje; el césped,  las vitsippor y blåsippor se abren paso entre el todavía duro suelo en busca del ansiado sol.  En las afueras sin embargo lagos y riachuelos están todavía inmóviles en la superficie, y los cúmulos nieve en el campo llegan hasta donde alcance la vista en el horizonte.

Sundsvall

Kyrkogatan, Sundsvall

 Sundsvall

Ese fin de semana nos fuimos a la cabaña que perteneció a los abuelos maternos de Josefine. Al morir éstos la propiedad que alberga dos casitas y un viejo granero sirve de lugar de recreo (fritidshus).  Se ubica a unos 200 Km al noroeste de Sundsvall, entre colinas, rodeada de lagos y copiosos bosques de conífera y abedul. Por cierto no muy lejos de la cabaña de los cazadores.

Grundsjö

Grundsjö fue un pueblito, ahora un caserío. Fundado en 1826¹, su población actual se estima en alrededor de 50 almas, quienes a su vez tienen unos 60 años de edad en promedio.

La economía aún gira en torno a la extracción maderera y algo de agricultura, principalmente de papas (patatas). Algunos descendientes de sápmi (“nativos” escandinavos) que se aventuraron por estos lugares, más al sur de su habitual Laponia, aún se dedican al cuido de venados (Rangifer tarandus), para la venta de carne, pieles y subproductos. Los hijos de los habitantes actuales que se desplazaron a las ciudades del sur o Umeå  para realizar estudios o buscar otras opciones de trabajo no regresaron a Grundsjö, y aquellos que aún lo hacen es para visitar a sus padres o abuelos o vacacionar. 

caribu

Rangifer tarandus

Desde la calle principal se nota la casona que sirvió de escuela y que desde la década de los 70’s no escucha el bullicio de niños por eso está cerrada, misma suerte tuvo la oficina de correo, la iglesia y la plaza; la tienda de abarrotes más cercana está a  unos 6 kilómetros.

Grundsjö skola

Antigua escuela de Grundsjö

Se ven algunas casas que a primera vista parecen habitadas pero no lo están, algunas fueron abandonadas hace tiempo, ya sea porque murieron sus dueños o porque éstos se mudaron a otro logar, quién sabe? Otras con mejor suerte se han convertido en fritidshus.  Algunas propiedades han estado en venta por años y aunque los precios sean ridículamente bajos respecto al promedio sueco y cuenten con todos los servicios, incluso internet, ahí están.

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svensk gård

La cabaña es pequeña pero acogedora. Atravesar la puerta principal es como entrar en una cápsula del tiempo! El papel tapiz de las paredes, el piso de linóleo, los gabinetes en la cocina, los muebles en la sala de estar y la alfombra al mejor estilo de los años 70’s o quizá 60’s.

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La cocina de leña es mi favorita. Ubicada estratégicamente en el centro de la casa es como el alma de la misma. En el comedor nos reunimos para comer, conversar, jugar cartas o tomarnos un vinito al calor de la vieja cocina.

Collage stuga

Si algo hay en cantidad aquí es silencio mismo que es interrumpido ocasionalmente por el susurro del viento entre los árboles o el canto de las aves. Según las premisas  Gundsjö pareciera un pueblo fantasma y que tiene sus días contados.

Pero “la belleza está en el ojo del que mira” dice el dicho y después de unas horas tímidamente y en voz baja nos permite ver sus encantos.

grundsjö

Según me cuentan en verano lagos y ríos en los alrededores -que por cierto hay en cantidad- son el principal atractivo: la pesca deportiva y canotaje son parte del menú, en otoño, la temporada de cacería de alce y liebre de montaña (lepus timidus), en invierno o primavera los paseos en moto de nieve, esquiar y la pezca en hielo (pimpla) son algunas de las actividades habituales.

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Naturaleza, amena compañía, buena comida casera, aderezada con anécdotas y juegos de mesa culminan mi primer día en Grundsjö. Mañana nos espera un poco de adrenalina!

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¹ http://xdeb.org/ragnvald/bilder-berattelser-grundsjo

The blossoms of life

No hay mucho que comentar al ver estas fotos.

Me recuerda cuando en Costa Rica al llegar la temporada de seca (c.c. “verano”) florean los árboles de roble sabana (Tabebuia rosea), el casco de venado (Bauhinia variegata), y los malinches o flamboyán (Delonix regia), inundando de color los parques, las orillas de las calles y los potreros.

Lady Fi

A couple of weeks ago

I went to see the sakura, or Japanese cherry blossoms, in the centre of Stockholm.

Walking under the trees was like entering a fairytale cave —

And you couldn’t help feeling uplifted and joyous.

The cherry blossoms remind us of life itself:

Of its extreme beauty

And vibrant colour  —

And they also remind us that life is fleeting.

So we need to bloom as beautifully as we can

While we can.

For more beauty, please visit: Our World.

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Noche de brujas en abril?

Hay varias versiones que señalan el origen de la celebración de la noche del 30 de abril, en la que se hacen hogueras en los parques o zonas boscosas de las comunidades, a lo largo y ancho de varios países centro-europeos y escandinavos, entre ellas creo que las más relevantes son:

  • Una tradición con posible influencia vikinga continuada por los celtas, en celebración de la transición del invierno a la primavera
  • La festividad de Beltane en honor al dios del fuego, prendiendo hogueras para renovar con el humo a los pueblos y a sus habitantes.
  • Con la llegada del cristianismo la iglesia trató de desvirtuar las influecias paganas atribuyendo a la fecha el supuesto nacimiento de Satanás. De ahí que se le relaciona con la brujería y tal.

Personalmente prefiero quedarme con la primera o la segunda indistintamente.

En cada país recibe un nombre distinto, en el caso de Suecia se conoce como Valborg.

Yo por supuesto no dejé pasar la oportunidad de asistir al acto organizado por nuestra municipalidad, y que se llevó a cabo en el hermoso parque  Norra Berget, que se ubica en una colina al norte de Sundsvall.

Lejos de lo que el nombre de la celebración pueda sugestionar la realidad es bastante distinta. Como en sus orígenes, aun se enciende la hoguera en torno a las cuales se agrupan las personas luego de escuchan algunos discursos y cánticos. Aunque esto por supuesto puede variar de una comunidad a otra.

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Nota: La actividad dio inicio oficialmente a las 18:00, en teoría debería estar oscuro, por eso se le dice “noche de las brujas” pero aunque no lo crean las fotos fueron tomadas entre las 18:00 y las 19:00 y el sol aun estaba radiante.

Algunas personas aprovechan el día libre para irse desde temprano y pasar el día en familia caminando por los senderos, llevando bocadillos, o simplemente dedicarse al ocio, haciendo de la actividad un verdadero día de campo, a la sueca!

Lo cierto es que todo este tema de mitología escandinava me ha llamado poderosamente la atención así que creo que pronto estaré escribiendo un poco más al respecto.

De nuevo la señora de velo blanco

A mediados de marzo escribí con gran regocijo como la primavera en Suecia estaba entrando, trayendo consigo días más brillantes, cálidos y hasta me atrevería a decir que más alegres.

En analogía con las flores en el parque al derretirse el hielo invernal, las chicas suecas empezaban emerger del gélido letargo al desprenderse de sus capullos de poliéster y nylon (grandes abrigos de invierno) y poco a poco se podían ver más, con menos!

Justo ayer Josefine y yo, luego de comprar algunas provisiones nos detuvimos a disfrutar un rato de solaz en el parque aprovechando los aun cálidos vestigios del astro rey.

AYER

Sin embargo hoy la historia es distinta, la señora del velo blanco se presentó desde temprano en la mañana trayendo frío y blanqueando todo a su paso. Se confirma lo que me habían dicho que es normal que hayan nevadas entrado el mes de abril en Suecia.

video

VIDEO HOY

Un dicho sueco popular, al menos en mi ciudad es “Det är inte lätt”, literalmente “no es fácil”. Definitivamente que no lo es cuando hay cambios de clima tan radicales. Ni modo hay que respirar profundo, arroparse y salir a enfrentar el mundo con una actitud positiva. 🙂

Primavera a la vista!

Pulida claridad de piedra diáfana,

lisa frente de estatua sin memoria:
cielo de invierno, espacio reflejado
en otro más profundo y más vacío.

El mar respira apenas, brilla apenas.
Se ha parado la luz entre los árboles,
ejército dormido. Los despierta
el viento con banderas de follajes.

Nace del mar, asalta la colina,
oleaje sin cuerpo que revienta
contra los eucaliptos amarillos
y se derrama en ecos por el llano.

El día abre los ojos y penetra
en una primavera anticipada.
Todo lo que mis manos tocan, vuela.
Está lleno de pájaros el mundo.

Octavio Paz

Se asoma la primavera, el sol brilla intensamente, el viento corre libre en Sundsvall, al menos en la cuidad, en lugares más alejados de la costa aún se puede ver una considerable cantidad de nieve.

Aunque según me han dicho los locales acá no es raro ver calles blancas hasta en abril. Lo cierto es que estoy feliz de poder sentir días cada vez más cálidos y llenos de luz.

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Sin embargo algo que me aterroriza son las calles y aceras cubiertas por el hielo que cuando se está derritiendo es sumamente resbaloso y si no se tiene el cuidado de calcular bien donde se pisa es casi segura una caída.