Vad heter du? (Cómo se llama usted?)

Hoy inicié en la escuela de sueco para inmigrantes (Sfi) y “Vad heter du?” creo que fue una de las primeras oraciones que aprendí del idioma sueco.

Me sentí teletransportado a mi paso por la escuela primaria cuando con mariposas en la panza como decimos nosotros los ticos, era clara señal de la emoción de ese momento.

La mañana típica de esta época del año, con nieve y nublado. La clase inició puntual a las 8:30 a.m, el salón el 110 en el nivel C3. La profesora, una señora de cuarenta y tantos vestía camisón de manga larga, mallas negras y unas botas negras parecidas a las que se usan para ir a caminar a la montaña; nos recibió amablemente, eso ya era una buena señal.

Como es costumbre los asistentes a la clase nos presentamos, nombre, apellido, país de procedencia, etc. Posteriormente y siguiendo el formalismo sueco firmar documentos en los que debíamos incluir nuestra información personal, aceptación de las normas de conducta y en general las reglas del “juego”, para ello contamos con un traductor sueco-inglés ya que en el nivel C3 se ubican los estudiantes que pueden comunicarse en esa lengua…

Suecia, México, Tailandia, India, Irán, Palestina, Pakistán, Etiopía, Alemania, Canadá, Nigeria y Costa Rica, las naciones representadas en ese salón.

A pesar de los estereotipos era evidente que todos teníamos más cosas en común que las que nos diferenciaban, con alguna o completa formación universitaria, que habíamos dejado a familiares y amigos para alcanzar metas distintas pero afines en cuanto a superación.

La escuela en sí es un microcosmos de culturas distintas, de colores de piel, de creencias religiosas y muchas cosas más. Estoy contento de contar con esta oportunidad que por cierto no tiene costo para el estudiante.

Buscando trabajo en Suecia (II parte)

Luego de la integración europea  Suecia al igual que los otros países escandinavos es de los pocos países en los que la crisis laboral ha tenido un impacto mucho menor gracias a sus políticas económicas y la fortaleza de su moneda, la corona sueca. Por esto miles de personas de europa del este y central voltearon sus ojos hacia Suecia como un lugar idóneo para trabajar (arbeta) y mejorar así su calidad de vida.

Bajo estas circunstancias el conseguir un empleo se convierte en un reto aún mayor cuando no se habla el idioma. Cuando además crees que lo que te había funcionado te va a seguir funcionando estás es un grave error.

Para conseguir trabajo en Suecia o en cualquier otra parte hay que usar todos los recursos disponibles, entre ellos las personas conocidas y por qué no indagar acerca de empresas que te “ayudan” . Yo tengo la suerte de contar con ambos!

Es así como luego de la entrevista en  me recomendaron con una empresa que se dedica a enseñar herramientas para ser más efectivos en la obtención de un empleo. Muchas personas se quejan ya que realmente no entienden el concepto y creen que el “coaching” laboral consiste en que te consigan el trabajo cuando en realidad no así, al menos en la mayoría de los casos. Yo me siento afortunado de tener la oportunidad de poder asistir,  aprender y sin pagar una sola korona!

Cuando se está buscando empleo se debe estar bien “afilado”, hay que entrenarse y mejorar constantemente nuestro discurso de “venta” ya que nunca sabes cuando un potencial empleador te puede llamar para una entrevista.

En una dinámica sorpresa tuvimos un juego de roles en el que nuestro “entrenador” hacía el papel del empleador y nosotros debíamos pasar al frente y exponer porqué cada quien era la mejor opción para el empleo. Lamentablemente mi retroalimentación no fue la más positiva aunque sí esperada. Aún así fue bueno hacerla para darnos cuenta de nuestros puntos de mejora.

Un currículo puede decir maravillas, como reza el dicho ” el papel aguanta todo lo que le escribas”. Lo difícil es cuando pasamos a la siguiente etapa, sentarnos frente al entrevistador y ser consecuentes con lo que hemos escrito y luego, si eventualmente somos contratados demostrar, día con día, lo que realmente podemos dar.

Para lograr ese ansiado objetivo hay técnicas y estrategias que podemos y debemos aprender para tener un mayor grado de éxito, especialmente cuando no estas en tu “charco” (ambiente).

Sitios web de interés sobre trabajo en Suecia (en inglés):

Oficina de inmigración sueca: http://www.migrationsverket.se/info/Arbeta_en.html

Arbesformelingen: http://www.arbetsformedlingen.se/Globalmeny/Other-languages/Languages/English-engelska.html

Diario online The Local: http://www.thelocal.se/jobs/

Eductus: http://www.eductus.se/NyiSverige/English.aspx

MiRoi: http://www.miroi.se/en/start_en

Buscando trabajo en Suecia (I Parte)

En cualquier parte del mundo, creo yo, si no se cuenta con lo medios suficientes para subsistir definitivamente es primordial conseguir un empleo. Nos guste o no es la realidad.

En Suecia existe lo que se conoce como la oficina de provisión de empleo, una dependencia estatal que es algo parecido al Ministerio de Trabajo, se llama Arbetsformedlingen. Para acceder a sus servicios cuando se es inmigrante es necesario contar con el permiso de residencia y tener un personnummer. Como parte de la asistencia, que es gratuita, están la base de datos con los oferentes de empleo a nivel nacional e incluso internacional, entrenamiento en competencias específicas y “couching” para la obtención de empleo.

Hay que registrarse en la oficina más cercana, para ello se debe crear un perfil online para poder ingresar a la base de datos y aplicar a empleos publicados. Luego de hacer eso saca una cita con uno de los asesores para una entrevista cuyo fin es conocer más acerca del solicitante de empleo y crear un perfil de sus habilidades. Para mi suerte esta entrevista fue bastante positiva ya que vieron en mi buenas posibilidades.

Hablar inglés, tener experiencia previa en trabajo y estudios son definitivamente puntos que ayudan mucho pero aún así la mayor barrera para los inmigrantes es el idioma sueco. En las ciudades más densamente pobladas como Estocolmo, Gotemburgo y Malmö las posibilidades de obtener un empleo teniendo inglés como primera o segunda lengua son mayores caso contrario en las ciudades más pequeñas donde hay pocas empresas internacionales.

Integrándose a la sociedad sueca

Ha pasado un mes desde que llegué a Suecia, el frío contrario a lo que podría esperarse no ha sido un factor limitante para nada más bien creo que me he adaptado bien; además he tenido la suerte de que este ha sido uno de los inviernos más “calidos” en muchos años.

Al principio los días con pocas horas de luz  fueron algo difícil de asimilar pero como todo es cuestión de tiempo para aceptarlo.

Como cualquier recién llegado aparte de lo anterior hay que cumplir con ciertas obligaciones para empezar a integrarse a la sociedad sueca. La principal y primera es registrarse en la oficina de impuestos (http://www.skatteverket.se/), luego de unos días te mandan un papel con tu número de identificación personal (personnummer), sin él prácticamente uno no existe. Después se puede/debe abrir una cuenta en cualquier banco e inscribirse en algo así como la CCSS (seguro social en C.R.) Registrarse en la oficina de empleo (http://www.arbetsformedlingen.se/), si se tiene intención de conseguir trabajo y por último en la escuela de sueco (SFI), para aprender el idioma, que por cierto no tiene costo para solicitante.

La burocracia sueca me ha tratado bien y todos mis trámites se han resuelto en un tiempo que me atrevería a calificar de récord, ni siquiera puedo compararlo con la burocracia nuestra… Los empleados siempre se mostraron amables, las oficinas inmaculadas y los tiempos de respuesta una vez más dentro de lo prometido. Sin embargo he de agregar que hablar inglés significa una gran ventaja ya que casi todas las personas lo hablan y eso facilita en gran medida la comunicación.

Información adicional sobre el personnummer (en inglés)

Manos a la obra!

En los días “cortos” de invierno cuando es algo frío para salir a dar un paseo a veces hay que ingeniárselas para entretenerse en casa sin estar pegados al TV. Hoy decidimos echar mano a las habilidades culinarias y nos animamos a hacer un pan casero conocido como Svensk Grovlimpa, que se puede traducir como pan de centeno (rye bread). Es bastante fácil de preparar y muy sabroso, con mucha fibra y muy poca grasa. Una vez que se enfría se puede cortar y conservar en el congelador por varios meses.

 

Consejos útiles (#1)


Toma corriente sueco

Para que no les pase igual que a mí antes de llegar a Suecia hay que tener en cuenta que el voltaje es de ~220AV y en Costa Rica es generalmente de ~11oAV por lo tanto es probable que nuestra computadora personal, teléfono celular y demás aparatos electrónicos no funcionen. Para remediar esto hay que comprar un convertidor de voltaje (mellantransformator). En caso de que el aparato si soporte esa carga de voltaje puede enfrentarse a otro problema, el tipo de pines, por lo general los pines utilizados en esta parte del mundo son planos mientras que en Suecia son redondos por lo que sería necesario un adaptador.

Inversor AC      


Adiós 2011

Si bien todos los días tenemos la oportunidad de mejorar, de cambiar el rumbo, de soñar, probablemente es en un día como hoy en el que muchas personas acentúan ese pensamiento.

Al hacer el balance comparamos lo ganado con lo perdido. Para mí la balanza se inclinó por lo positivo; ganancia en madurez, en experiencia, en comprensión, en amigos y en amor. Las constelaciones se alinearon para guiarme hacia los objetivos propuestos y ahora estoy aquí, soñando y trazando nuevos caminos.

 

En un día como hoy pienso en las personas que están solas, ya sea en su casa, en un hospital, en una cárcel, en la calle o lejos de la familia. En mi caso estoy lejos pero gracias a Dios no solo!

Hoy celebramos con una pareja de amigos al apartamento para cenar. Luego otros en busca de refugio cayeron de “paracaidistas” y más tarde todos en procesión hasta el apartamento de otra amistad no sin antes detenernos en el parque central para recibir el año nuevo. Mi primer año iniciado en temperaturas bajo cero 😐

 

Salida de compras No.2

Pasó la navidad y ahora vienen los descuentos! La palabra de moda es REA, algo así como SALE o descuentos.

Hoy fuimos al complejo comercial de la ciudad para “estirar las piernas” y de paso comprar algunos víveres. Primero fuimos al almacén IKEA, uno de los más importantes de toda Suecia y quizá una de las marcas más emblemáticas junto con Volvo. El hambre apretaba así que nos fuimos directito al área de comidas “rápidas”. He de decir que el concepto de comida rápida en Suecia, al menos en IKEA es algo totalmente diferente a las cadenas en Costa Rica donde predominan los establecimientos Made in USA… Y es que hoy parece que nadie quiso cocinar en casa porque el lugar estaba a reventar! Aún así el servicio es bastante eficiente y no tuvimos que esperar mucho para ser atendidos.

El menú está compuesto por platos muy distintivos de la cocina sueca en la que no pueden faltar las súper famosas albóndigas (köttbullar). Aún así desistimos de este apreciado platillo para degustar un delicioso filé de pollo al horno. Luego de saciar nuestra hambre fuimos al supermercado para comprar los víveres.

 

 

 

 

A continuación algunas fotos de cosillas que llamaron mi atención.

Perdón dijo bailar?

Como es tradición el 25 de diciembre es para estar en familia para terminar la comida que quedó del día anterior y el 26 al menos para los jóvenes es un día de fiesta.

systembolaget

En los bares los precios del licor son altos razón por la que los locales han adoptado una solución muy práctica para alcanzar ese estado etílico que nos permite desinhibirnos y estar en todas! Todo empieza con la convocatoria por redes sociales o teléfono, se define el punto de encuentro, la hora y listo. Antes de llegar al apartamento o casa designado hay que hacer una parada obligatoria en la licorera si es que no se tienen reservas en casa. Acá las licoreras son propiedad del gobierno y todas se llaman Systembolaget, para comprar en estos establecimientos la regla básica es tener la edad mínima y el dinero, por supuesto.

 

Nuestro plan incluía lo anteriormente mencionado y luego ir a la principal la disco local para bailar, o al menos eso es lo que yo creía!

A eso de las 12:30 am llegamos, medios tapis (picados, influenciados por el alcohol, etc.) dispuestos a descargar toda la energía que traíamos. La fila se extendía alrededor de la cuadra y el frío era implacable, para mi suerte y de los borrarchos que estaban en la fila detrás de nosotros había unas lámparas sobre nuestras cabeazas que emitían calor lo cual ayudaba de alguna forma a hacer soportable tal suplicio, aún así no habían señales de que pudiéramos cumplir con nuestro cometido. Por suerte y gracias a los poderes de negociación de Josefine… logró convencer al portero de que nos dejara entrar y sin pensarlo dos veces nos metimos.

Una vez adentro, como era de esperar un desfile de rubias y rubios vestidos con sus mejores galas. Poco a poco avanzamos hasta encontrar un espacio en la pista de baile. La música era una especie de pop y tecno y sería la constante durante toda la noche sin embargo eso no parecía importarle a nadie excepto a mí. 😦

Baile en Suecia es algo distinto a lo que conocía, más parecido a un mosh en donde la gente en especial los maes (varones) indudablemente influenciados por el alcohol se volvían locos en la pista. Los movimientos descoordinados, los empujones y la fuerza innecesaria llegaron a convertirse en molestia. Después de un tiempo logré comprender que no se puede esperar que un árbol de manzanas produzca naranjas. En resumen y a pesar de todo fue divertido!

Navidad Sueca Parte II

Oh la navidad (Jul), blanca navidad! Recuerdo que en Costa Rica muchos comercios y casas de particulares decoran con “estereofón” rayado (Poliestireno expandido), styrofoam, para imitar la nieve. Sin entrar en controversia al respecto sobre las implicaciones ecológicas de este material y de la recreación de la nieve en un país neotropical…

Y es que debo admitir que la nieve tiene un no-se-qué que me gusta, aunque sospecho que debe ser por tantos años de adoctrinamiento televisivo donde se nos muestra que no hay navidad completa sin nieve, de lo que si estoy seguro es que en esta ocasión es distinto, se trata de nieve de verdad!

El día de hoy es particularmente bonito, hay más luz natural que en días pasados, no hace tanto frío  y el olor de la comida preparándose en la cocina son motivos suficientes para levantarse temprano.

Siguiendo la costumbre familiar desde temprano, a eso de las 8:00 a.m. nos reunimos para desayunar, preámbulo de lo que sería un día con mucha comida. Para mi desgracia como es costumbre, la sola idea de todo el alimento que “debía/podía” ingerir me mandó directo a la cama con un malestar estomacal 😦 por al menos un par de horas.

El día transcurrió en medio de más comida y ver programas en TV exclusivos de estas temporadas, esos que parece que quedan guardados en la memoria y que de alguna forma en alguna parte del cerebro unas neuronas se activan para devolvernos a esos días cuando eramos pequeños. Acá por ejemplo, ver viejas fábulas de Disney y en especial del Pato Donald (Kalle Anka & Co.) son toda una tradición.

Más tarde la visita de Santa Claus (Tomten), regalos, brindis, cena, Glög, galletas (peppakakor) y dulces (gödis).

 

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Salida de compras No.1

La tarde está fría, oscura como de costumbre en esta época del año, las calles y aceras estaban resbalosas por el hielo. Con tales condiciones aprovechamos para entrar al supermercado para abastecernos de algunas cosas necesarias.

ICA es nuestro lugar, por precio y ubicación, algo así como los MxM  en Costa Rica, ni muy básico ni muy surtido. Nota aparte además me gustan los anuncios comerciales en TV de la cadena.

Lo primero que noto al entrar es que aquí no existen esas amplias zonas dedicadas a los granos (arroz y frijoles). Los supermercados son sin duda universos en si mismos sin embargo son nada especial para el ojo no entrenado. Un lugar interesante para analizar el comportamiento de las personas, ver sus hábitos de consumo y tal.

Entre las cosas que me llaman la atención son los empaques de muchos productos, son muy básicos con pocos colores y con información bastante sintetizada algo bastante diferente a lo que estoy acostumbrado a ver, muchos colores y fotos, en resumen mucho cosmético; en lo personal me gusta este diseño básico en el que el protagonista, como debe ser, es el producto.

Otra cosa es que los supermercados no venden licor, salvo algunas bebidas con muy poco o ningún grado de alcohol es lo que se puede conseguir. Sobre esto dedicaré un tema aparte.

Las bolsas para empacar las compras se limitan a dos y en caso de necesitar más hay que pagar unas cuantas coronas por ellas.

Dedicaré futuras entradas a otras observaciones curiosas en comercios.

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Diversión bajo la nieve!

Hoy aprovechamos para ir a  cabalgar a Västanåfallet, una Reserva Natural y Centro Cultural con su famosa una catarata y lago que además cuenta con senderos, un pequeño museo, entre otras edificaciones para actividades. Por la época del año y las condiciones del clima creo que eramos los únicos en el lugar ese día. En verano es bastante concurrido por familias para pasar el día y disfrutar de actividades al aire libre.

Por ser mi primera excursión bajo la nieve fue muy emocionante sin embargo mis zapatos no eran los más apropiados para el frío por lo que tuvimos que regresar al establo relativamente pronto. Aprendizaje: si se va a estar más de una hora a temperaturas bajo cero se debe estar preparado con la vestimenta apropiada, especialmente la cara, manos y pies.

Al llegar soltamos los caballos y aprendí algunas de las tareas básicas del mantenimiento del establo, entre otras tareas incluía la limpieza de los caballos, recoger el aserrín con el estiércol de cada aposento y acarrearlo a otra área, poner nuevo, poner alimento “fresco”, etc., definitivamente agotador para un novato como yo pero a la vez muy gratificante. Que se repita!

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Navidad Sueca. Parte I

Pues sí, es diciembre y la Navidad (Jul) es el tema del momento pero no es empalagosa como en otros lados. No se ven hordas de locos compradores en los centros comerciales ni presas de carros ni escándalo en las calles, no señor acá la cosa es más relajada y hasta podría decir que se siente un espíritu navideño que hace mucho no sentía, ese que consiste en regalarnos a nosotros mismos y no tanto cosas materiales.

pepparkakor

Tiempo para visitar a familiares y amigos y disfrutar del fika.

Fika

El adventsljusstake, que forma parte de la decoración navideña sueca, de los que hay o al menos yo solo conozco dos tipos: uno que se coloca sobre la mesa y el que se coloca en las ventanas. El de la mesa tiene un varias particularidades que deben seguirse al pie de la letra: cuatro candelas, se enciende una cada domingo antes de la noche de Navidad, musgo y hongos. El otro tipo es similar a la corona con luces que colgamos en las ventanas, está en todas partes, en apartamentos, en las tiendas, en las oficinas públicas y privadas.

adventsljusstake

adventsljusstake

Primera cena y desayuno

Mi primer cena fue un delicioso fläskfiléboll, una receta tradicional que consiste en una bola de harina rellena de carne, en este caso de cerdo y carne molida de res cocinado al horno todo acompañado por una ensalada.

A diferencia de casa el desayuno Sueco es bastante saludable, por lo menos así es donde vivo! Mucha fibra, musli, yogurt, leche, café, jugo, queso, pan duro (hårdbröd), que más bien parece a una galleta salada, huevos hervidos y vegetales.

En Suecia hay que quitarse los zapatos

La regla número uno al entrar a la casa de un sueco es quitarse los zapatos. Se considera una falta “grave” no hacerlo por lo que debemos tener esto siempre presente.

Al principio a uno se va pero con el tiempo  uno se va acostumbrando hasta que se hace un hábito. En todas o casi todas las casas o apartamentos se encontrará un mueble donde dejar los zapatos y colgar el abrigo, caso contrario lo que hay que hacer es dejarlos cerca de la puerta.

Recomendable es siempre usar unas medias que no estén rotas para evitar momentos incómodos. 😐

Hola Suecia

Hoy es un día muy especial no solo porque llegué a Suecia sino porque al fin pude ver a mi Josefine!… Es un día cargado de emoción, cosas nuevas, aire nuevo.

Mi ruta, SJO-FRA-ARN. Como era de esperarse y como ya es la costumbre me detuvo un oficial de seguridad justo a la salida del avión en el aeropuerto en FRA por dicha al mostrarle mi tarjeta de residencia de Suecia me permitió continuar mi camino sin más preguntas. Un puesto de seguridad y el paso por aduanas después y ya estaba en el avión de Lufthansa que me llevaría a Suecia. Era una mañana oscura como la noche a pesar de que eran pasadas las siete de la mañana.

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Dos horas después estaba en el Aeropuerto Arlanda. Las vistas aéreas de Suecia eran tal y como lo había visto en fotos: grandes extensiones de bosque, muchos de lagos de todos tamaños, y casitas rojas, etc.

Una paleta de colores totalmente nueva impregnaba mis pupilas predominando los rojos ocre, sepias, grises y mucho blanco. Olores también, el aire seco y frío revivieron lejanos recuerdos de cuando estuve en el norte de América. Y sin lugar a dudas bajas temperaturas serían una constante de ahora en adelante por al menos un par de meses más.

Residencia aprobada!

Cuatro meses han pasado desde que iniciamos los trámites y al fin recibí la llamada de la embajada para informarme que mi solicitud ha sido aprobada! La alegría no me me cabe en el corazón, la espera definitivamente valió la pena.

Norditico, y este quién es?

Norditico no es más que la unión de las palabras “Nórdico” y “Tico”.

La intención de mi blog es contar mis experiencias mientras vivo en uno de los países nórdicos (Suecia).

La historia resumida es quizá como la de muchos otros que impulsados por el amor deciden dejar lo conocido para vivir con esa persona que de una o muchas maneras cambió tu vida y como es normal ya después no puedes vivir sin ella…

Suecia y Costa Rica a pesar de lo que que se podría pensar tienen cosas en común, las más importantes considero son su trayectoria de neutralidad en conflictos armados, la cultura pacifista, y quizá la más importante el aprecio por la naturaleza.

Aún así es inevitable encontrar diferencias entre un país considerado desarrollado y uno en vías de serlo o al menos esa es la idea, la ubicación geográfica, las costumbres, etc. 

De momento mi estadía está prevista para dos años por lo que el viaje apenas comienza, así que espero que les agrade leerme.